Large Binocular Telescope


Large Binocular Telescope
Das LBT

Das Large Binocular Telescope (abgekürzt LBT, zu deutsch „großes binokulares Teleskop“) ist ein Teleskop für astronomische Beobachtungen. Es steht auf dem 3267 Meter hohen Mount Graham in Arizona und ist Teil des Mount Graham International Observatory. Das LBT verfügt über zwei 8,4 Meter große Hauptspiegel, welche die gleiche Lichtsammelleistung wie ein einzelnes 11,8 Meter großes Teleskop erreichen.[1] Zudem erreicht es die optische Auflösung eines 22,8-Meter-Spiegels.[1] Bei Testaufnahmen erreichte es eine Strehl-Zahl von 0,6 bis 0,8 (ein Wert von 1 entspräche einem perfekten Abbild). Weitere Tests ergaben Werte von 0,82 bis 0,84.[2]

Einer der Hauptspiegel des LBT hatte am 12. Oktober 2005 sein „Erstes Licht“, wofür der unserer Milchstraße sehr ähnliche Spiralnebel NGC 891 ausgewählt wurde.[3] Ende 2007 wurde schließlich die zweite 36-Megapixel-CCD-Kamera geliefert, so dass das erste wirkliche first light des LBT im binokularen Betrieb erfolgen konnte.[4]

Inhaltsverzeichnis

Gemeinschaftsprojekt dreier Staaten

Die neue Sternwarte, die in 8-jähriger Bauzeit als Gemeinschaftsprojekt von USA (25 % University of Arizona, 12,5 % Research Corporation, 12,5 % Ohio State University), Deutschland (25 % LBT Beteiligungsgesellschaft = Max-Planck-Institut für Astronomie, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, Max-Planck-Institut für Radioastronomie, Leibniz-Institut für Astrophysik Potsdam, Landessternwarte Heidelberg) und Italien (25 % INAF) errichtet wurde, steht auf dem 3200 Meter hohen Mount Graham. Durch die 25 %-ige Beteiligung sichern sich die deutschen Astronomen auch ein Viertel der Beobachtungszeit.

Seine volle Leistungsfähigkeit erreichte das Doppelteleskop nach den nötigen Test- und Justierarbeiten etwa im Frühjahr 2008. Dies bezieht sich auf die beiden Primärfokuskameras. Alle Instrumente der ersten Generation zusammen werden voraussichtlich bis 2011 einsatzbereit sein. In seiner Bauweise ist es das weltgrößte optische Teleskop. Zwar gibt es Teleskope mit größeren Einzelspiegeln und auch optische Interferometer mit größeren Basislinien, jedoch haben bei anderen Interferometern die Spiegel keine gemeinsame Montierung.

Konzept

Einer der zwei Hauptspiegel in der Direktansicht

Durch die Verwendung von zwei Spiegeln (sie wiegen je rund 16 Tonnen) anstatt eines einzelnen erreicht man merkliche Vorteile:

  • Das Doppelteleskop sammelt gleich viel Licht wie ein 11,8-Meter-Spiegel; es würde bis in 2,5 Millionen km Entfernung (7-fache Monddistanz) noch das Licht von zwei 100 Meter voneinander entfernten brennenden Kerzen einzeln auflösen können.[5]
  • Die optische Auflösung des LBT kann mittels Interferometrie auf die eines 22,8-Meter-Spiegels gesteigert werden.[1]
  • Mit Hilfe von Interferometrie soll auch das Licht von Zentralsternen quasi ausgeblendet werden, um deren eventuelle Planeten direkt sichtbar zu machen[6] („Nulling-Interferometrie“).

Deutsche Astrophysiker und Kosmologen wollen in Arizona auf dem Gebiet der Sternentstehung der ersten Sterne forschen.

Kosten, Steuerung und erste Messungen

Bau und Instrumentarium kosteten rund 100 Millionen Euro. Die LBT-Beteiligungsgesellschaft (LBTB) ist eine Gemeinschaft von fünf Forschungsinstituten in Deutschland, die an dem Large-Binocular-Telescope-Projekt (LBT-Projekt) teilnehmen. Fünf deutsche Institute entwickeln die dazugehörigen astronomischen Instrumente:

Die Primärfokuskameras LBC-RED und LBC-BLUE wurden vom italienischen Instituto Nazionale di Astrofisica (INAF) entwickelt. An der University of Arizona wird Hard- und Software entwickelt. Folgende Instrumente werden für das LBT entwickelt, welche nacheinander bis Ende 2009 am Teleskop integriert werden sollen:

  • LBT NIR-Spectroscopic Utility with Camera and Integral-Field Unit for Extragalactic Research (LBT-LUCIFER)
  • Large Binocular Camera Blue (LBC)
  • Large Binocular Camera Red (LBC)
  • Multi-Object Double Spectrograph (MODS)
  • LBT Interferometric Camera (Linc-Nirvana)
  • LBT Interferometer (LBTI)
  • Potsdam Echelle Polarimetric and Spectroscopic Instrument (LBT-Pepsi)
  • ARGOS (Advanced Rayleigh Guided Ground Layer Adaptive Optics System) Laserguidestar der nächsten Generation; pro Auge des LBT werden drei grüne Laser (532 nm) dazu dienen, die atmosphärischen Turbulenzen aus den Bildern herauszurechnen

Der erste der beiden Zwillingsspiegel wurde im Oktober 2004 montiert, der zweite folgte im Herbst 2005, nachdem er 2004/05 in Tucson durch langwieriges Polieren seine endgültige Form erhielt. Am 26. Oktober 2005 wurden die ersten Aufnahmen veröffentlicht, sie zeigen die Galaxis NGC 891 und wurden bereits am 12. Oktober 2005 gemacht. Seit Anfang 2007 werden die ersten regulären wissenschaftlichen Beobachtungen mit dem LBT und der LBC-Blue durchgeführt. Die ersten Aufnahmen zeigen eindrucksvoll die Leistungsfähigkeit des LBT. In Kürze wird auch LBC-Red in Betrieb gehen.

Proteste gegen das Projekt

Apachen und Umweltschützer hatten gegen das Projekt protestiert, wodurch sich der Bau mehrfach verzögerte. Den Apachen soll der Berg heilig sein. Die Naturschützer befürchten, dass ein besonderes Ökosystem mit fünf Klimazonen geschädigt würde.

Weblinks

 Commons: Large Binocular Telescope – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
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Einzelnachweise

  1. a b c http://medusa.as.arizona.edu/lbto/optics.htm
  2. http://www.physorg.com/news195838118.html
  3. http://medusa.as.arizona.edu/lbto/first_light.htm
  4. http://www.astronews.com/news/artikel/2008/03/0803-013.shtml
  5. http://www.mpia.de/Public/menu_q2e.php?MPIA/Faltblatt-en/daslbt.html
  6. http://medusa.as.arizona.edu/lbto/LBT%20Website%20General%20Public/LBT%20Interferometer.htm

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