Major League Baseball
Major League Baseball
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Abkürzung MLB
Ligagründung 1869
Mannschaften 30
Land (Länder) Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
KanadaKanada Kanada
Titelträger St. Louis Cardinals
Rekordmeister New York Yankees (27)
Website www.mlb.com

Die Major League Baseball (MLB), auch kurz Major League, ist der Baseball-Verband, der den Spielbetrieb der beiden nordamerikanischen Baseball-Profiligen organisiert - der National League und der American League.

Inhaltsverzeichnis

Ligastruktur

Spielorte der Major League Baseball

Die National League besteht aus 16 US-amerikanischen Teams und die American League aus 13 US-amerikanischen Teams und einem kanadischen Team. Beide Ligen sind jeweils in drei Divisionen aufgeteilt. In den Profi-Sportarten in den USA ist der Mechanismus von Auf- und Abstieg unbekannt. Die Zusammensetzung der Mannschaften einer Liga und ihrer Divisionen ist fest und wird nur von den teilnehmenden Organisationen bei Bedarf geändert. Dies kann die regionale Neuverteilung der Mannschaften auf Divisionen betreffen oder die Aufnahme einer neuen Mannschaft. Einige Mannschaften sind in der Ligageschichte auch umgezogen, meist von der Ostküste in einen anderen Teil der USA; dabei fand teilweise auch eine Namensänderung statt.

Spielmodus

Die MLB-Saison setzt sich aus der Regular Season und der Postseason zusammen, wobei die Postseason nur von den acht erfolgreichsten Teams der regulären Saison bestritten wird. Die Erstplatzierten der sechs Divisionen sowie die besten Zweitplatzierten der beiden Ligen (siehe Wild Card) spielen im Anschluss an die reguläre Saison ein Turnier aus, das mit der World Series, dem Finale der MLB endet.

Reguläre Saison (regular season)

Die reguläre Saison beginnt Ende März bzw. Anfang April und endet Ende September bzw. Anfang Oktober. Jede Mannschaft bestreitet dabei 162 Spiele.

2005 sah der Spielplan wie folgt aus:

Gegen Teams der eigenen Division Gegen Teams der eigenen League Interleague
AL East 4x19 Spiele 3x6 Spiele, 2x7 Spiele, 4x9 Spiele 4x3 Spiele, 1x6 Spiele
AL Central 4x19 Spiele 3x6 Spiele, 2x7 Spiele, 4x9 Spiele 4x3 Spiele, 1x6 Spiele
AL West 2x19 Spiele, 1x20 Spiele gegen je 1 Team aus AL East und AL Central 7x
gegen die übrigen 8 Teams 9x
4x3 Spiele, 1x6 Spiele
NL East 4x19 Spiele 9x6 Spiele, gegen 2 Teams aus NL West 7 Spiele 4x3 Spiele, 1x6 Spiele
NL Central 2x17 Spiele, 1x18 Spiele, 2x19 Spiele 10x6 Spiele 2x3 Spiele, 1x6 Spiele
NL West 4x19 Spiele 9x6 Spiele, gegen 2 Teams aus NL East 7 Spiele 4x3 Spiele, 1x6 Spiele

Postseason (Play-Offs)

Nach der regulären Saison im September treffen in beiden Ligen die drei Sieger der Divisions und der beste Zweitplatzierte in einem Viertelfinale aufeinander (American League Division Series bzw. National League Division Series). In einer Best-of-Five-Serie werden die Halbfinalisten bestimmt.

Die Halbfinalisten spielen jeweils gegen den Ligakonkurrenten um den Titel (Pennant) der National bzw. American League eine Best-of-Seven-Serie (American League Championship Series bzw. National League Championship Series).

World Series

Hauptartikel: World Series

Im Oktober treffen sich die Sieger der jeweiligen Ligen zum Finale, der World Series. Dieses Aufeinandertreffen fand erstmals 1903, damals als Best-Of-Nine Serie, statt. Heutzutage wird die World Series in einer Best-of-Seven-Serie ausgetragen.

Interleague Games

Hauptartikel: Interleague Games

Bis 1996 konnten Teams aus der National und der American League erst in der World Series aufeinandertreffen, seit 1997 gibt es aber schon in der regulären Saison Interleague Games. Die Designated-Hitter-Regel kommt dabei wie in der World Series in American-League-Stadien für beide Teams zur Anwendung, in National-League-Stadien dagegen für beide Teams nicht.

Unterschiede der Spielregeln

Die Spielregeln der National League und der American League unterscheiden sich kaum. Hauptunterschied ist die Designated-Hitter-Regel, die es in der American League erlaubt, anstelle des Pitchers (Werfers) in der Offensive dauerhaft einen Spieler als Batter einzusetzen, der in der Defensive keine Aufgaben hat. Bei Interleague Games wird jeweils nach den Regeln der League gespielt, der das gastgebende Team angehört.

Zuschauer

In der Saison 2009 besuchten durchschnittlich 30.300 Zuschauer die Spiele der Major League in der regular season. Den besten Zuschauerschnitt hatten dabei die Los Angeles Dodgers mit 46.440 Besuchern, Schlusslicht waren die Oakland Athletics mit 17.400 Besuchern pro Heimspiel. Die Gesamtzuschauerzahl lag bei den mehr als 2.400 Saisonspielen in der Regular Season bei rund 73 Millionen. Im Durchschnitt kostet in der aktuellen Saison 2010 eine Eintrittskarte 26,74 Dollar.

MLB Draft

Wie in den anderen nordamerikanischen Topligen im Eishockey, Basketball und American Football veranstaltet die MLB seit 1965 jährlich einen Draft, den MLB Draft, in dem die größten Junioren-Talente von den MLB-Mannschaften ausgewählt werden können.

Bedeutung der Major League Baseball

Ähnlich dem jeweiligen Stellenwert der NBA, NFL, NHL oder NLL gilt die Major League weltweit unbestritten als die für ihre Sportart beste Profiliga der Welt. Ziel jedes ambitionierten Profispielers ist ein Platz bei einer Major-League-Mannschaft. Nur die besten Spieler der nicht-nordamerikanischen Profi-Ligen können sich in der Major League durchsetzen. Die wichtigsten dieser Ligen sind aus Ostasien und der Karibik, sie sind die Nippon Professional Baseball (NPB) aus Japan, die Korean Baseball Organization (KBO) aus Südkorea, die Liga Mexicana de Beisbol (LMB) und die Liga Mexicana del Pacífico (LMP) aus Mexiko, die Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico (LBPPR) aus Puerto Rico, die Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP) aus Venezuela, die Serie Nacional de Béisbol aus Kuba, die Chinese Professional Baseball League (CPBL) aus Taiwan und die Liga Dominicana de Béisbol Invernal (LIDOM) aus der Dominikanischen Republik.

Geschichte

National League und American League bestehen schon seit 1876 bzw. 1899. Sie standen damals nicht in sportlicher, sondern in geschäftlicher Konkurrenz und beanspruchten beide den Status als die oberste US-amerikanische Liga. Seit der Einführung der World Series (1903), die jeweils die Sieger der beiden Ligen bestreiten, werden beide Ligen als gleichwertig betrachtet und firmieren seither gemeinsam als Major Leagues.

Internationalisierung

Bei den Organisatoren der Major Leagues wird über eine Internationalisierung der Liga nachgedacht. Neben den US-amerikanischen Teams nehmen nur die Toronto Blue Jays teil (bis einschließlich 2004 auch noch die Montréal Expos, welche auf Grund von ausbleibenden Fans 2003 erst einige Heimspiele in Puerto Rico austrugen, bevor sie letztendlich in Washington DC angesiedelt wurden).

Seit 2001 werden bereits einzelne Spiele aus Publicity-Gründen in Mexiko oder Japan ausgetragen. So fand zum Beispiel das erste Spiel der MLB Saison 2008 in Tokio statt. Die Ausdehnung dieser Werbeaktion auf Europa wird erwogen.

Auf lange Sicht sollen mehr Teams außerhalb der USA am Spielbetrieb der Major Leagues teilnehmen. Mexiko-Stadt gilt als aussichtsreichster Kandidat. Die internationale Abteilung der MLB, die Major League Baseball International (MLBI), unterstützt weltweit Nachwuchsprogramme zur Förderung des Baseballsports. In Deutschland werden diese Programme seit 1996 erfolgreich durchgeführt und treten unter dem Titel „Play Ball!“ auf. Im März 2006 wurde erstmals ein internationales Turnier mit Beteiligung der MLB-Profispieler, die World Baseball Classic, ausgetragen. Europäische Teilnehmer sind die Niederlande und Italien.

Teams der Major League Baseball

AL logo.png
American League
West Central East
Los Angeles Angels of Anaheim.svgL.A. Angels of Anaheim Minnesota Twins Logo.svgMinnesota Twins New-York-Yankees-Logo.svgNew York Yankees
Texas Rangers Logo.svgTexas Rangers Detroit Tigers Logo.svgDetroit Tigers Logo Boston Red Sox.svgBoston Red Sox
Logo Seattle Mariners.svgSeattle Mariners Chicago White Sox Logo.svgChicago White Sox Tampa Bay Rays Logo.svg Tampa Bay Rays
Oakland Athletics Logo.svgOakland Athletics Cleveland Indians Logo.svgCleveland Indians Toronto Blue Jays Logo.svgToronto Blue Jays
Kansas City Royals Logo.svgKansas City Royals Baltimore Orioles Logo.svg Baltimore Orioles
NL logo.png
National League
West Central East
Los Angeles Dodgers Logo.svgLos Angeles Dodgers St. Louis Cardinals Logo.svg St. Louis Cardinals Logo Philadelphia Phillies.svgPhiladelphia Phillies
Colorado Rockies Logo.svgColorado Rockies Logo Chicago Cubs.svgChicago Cubs Florida Marlins Logo.svgMiami Marlins
Logo SanFranciscoGiants.svgSan Francisco Giants Milwaukee Brewers Logo.svgMilwaukee Brewers Atlanta-Braves-Logo.svgAtlanta Braves
San Diego Padres Logo.svgSan Diego Padres Cincinnati Reds Logo.svgCincinnati Reds New-York-Mets-Logo.svgNew York Mets
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Pittsburgh Pirates Logo.svgPittsburgh Pirates

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