Bestsellerliste

Auf einer Bestsellerliste werden Bücher aufgeführt, deren Verkaufszahlen über dem Durchschnitt liegen.

Inhaltsverzeichnis

Überblick

Um einen genauen und übersichtlichen Vergleich von Absatzdaten ermöglichen zu können, rief die amerikanische Literaturzeitschrift The Bookman bereits 1895 die erste Bestsellerliste ins Leben. Der Buchhandel im Nordamerika des 19. Jahrhunderts begann, sich mit der aktiven Steuerung des Absatzmarktes auseinanderzusetzen. Als Bestseller betitelte Werke wurden mit gezielten Marketingstrategien an die Leserschaft gebracht. Die inhaltliche Qualität eines Buches rückte in den Hintergrund, die Quantität andererseits wurde als Erfolg ausgegeben. Bestsellerlisten dienten nicht nur der Übersicht über neu erschienene Literatur, sondern sollten auch den Verkauf der auf ihnen publizierten Titel anregen. Der Terminus Bestseller blieb ein Jahrzehnt lang außerhalb seines Gebrauchs in den Bookman-Listen unbekannt. Selbst die beiden bedeutenden amerikanischen Wörterbücher dieser Zeit, das Dictionary of American English und das Oxford English Dictionary, nahmen den Begriff nicht auf. Im Jahre 1905 ist dann der erste offizielle Eintrag zu Bestseller, außerhalb der Bookman-Listen, im Literaturmagazin The Athenaeum zu finden.

Zwei Jahrzehnte später fand der Begriff auch Einzug in den deutschen Sprachgebrauch und in das Zentrum öffentlichen Interesses. So veröffentlichte die Zeitschrift Die Literarische Welt im Jahr 1927 unregelmäßig eine zu Beginn viel diskutierte erste eigene Liste. Die ersten drei Titel waren damals Hermann Hesses Steppenwolf, Alfred Neumanns Der Teufel und Gunnar Gunnarssons Die Leute auf Borg. Jedoch war das Interesse an einer solchen Liste gering, das Börsenblatt für den Deutschen Buchhandel betitelte sie als eine „weitere Verengung und Verflachung des geistigen Lebens“[1], dass man das Projekt bereits Anfang 1928 wieder aufgab. Dennoch waren Ende der 1920er Jahre alle Voraussetzungen für die bis heute auf dem Buchmarkt dominierende Bestsellerkultur gegeben. Dies äußert sich im Hinblick auf Erich Maria Remarques 1929 veröffentlichten Bestseller Im Westen nichts Neues. Dieser wurde, von Ullstein publiziert, „mit allen zur Verfügung stehenden Mitteln beworben“ und „von einer bis dahin unbekannten medialen Aufmerksamkeit begleitet, von schnellen Übersetzungen, einer Verfilmung und vielen Nachahmungs- und Gegenprodukten“ [2] In kürzester Zeit erzielte das Buch eine Millionenauflage.

Weitere Bestsellerlisten etablierten sich dann erst wieder zu Beginn der 1960er Jahre, als Die Zeit einen „Seller-Teller“ veröffentlichte und kurze Zeit später das Magazin Der Spiegel eine gleichartige Liste einführte. In den Jahren von 1961 bis 1971 sammelte das Institut für Demoskopie in Allensbach die für die Erstellung der Bestsellerlisten notwendigen Daten, wurde jedoch in dieser Aufgabe von dem Branchenmagazin Buchreport abgelöst. Die sogenannte Spiegel- Liste ist in Bezug auf die Lenkung des Kundeninteresses zu einem bedeutenden Werkzeug der Buchbranche geworden. Seit 1975 existiert die Bestenliste des SWF-Literaturmagazins, auf der Literaturkritiker ihr Votum abgeben. Mittlerweile gibt es dort eine eigene Liste für Hörbücher.

In München gibt es das Instrument der Buchwerbung der Neun, welches die literarischen Empfehlungen der neun größten Buchhandlungen zusammenfasst. Die Zeitschrift Buchmarkt gibt als Gegenentwurf zur Spiegel-Bestsellerliste des Buchreport eine sogenannte Marktinformation heraus, die auf Daten des Barsortimenter Umbreit und des Kaufhauses Karstadt beruht. Der Barsortimenter Libri erstellt halbjährlich ein Verzeichnis der 3000 meistverkauften Titel, das allerdings eher für die Buchhändler von Interesse ist. Andere zogen nach und so gibt es heute eine Vielzahl von Bestsellerlisten, besonders im Bereich der Belletristik. Die Zeitschrift Eltern gibt mittlerweile sogar eine gesonderte Liste für Kinder- und Jugendliteratur heraus, die von buchreport ermittelt wird, Libri führt eine eigene Liste für Theologie und Amazon eine Bestsellerliste für Ratgeber.

Unterteilung der Bestsellerlisten

Die gebräuchlichsten Unterteilungen sind Sachbücher und Belletristik, jeweils für Taschenbuch- und gebundenen Ausgaben. Im Laufe der Jahrzehnte haben sich jedoch auch eigene Listen für Hörbücher, Krimis, Kinder- und Jugendliteratur, Bilderbücher und Wirtschaftsliteratur auf dem Buchmarkt etabliert.

Seit Oktober 2007 erscheint im Nachrichtenmagazin FOCUS und dem Börsenblatt für den Deutschen Buchhandel abwechselnd alle zwei Wochen eine neue Bestsellerliste mit Ratgeberliteratur. Dies entspricht einer neuen Warengruppen-Systematik des Börsenvereins, die solche Bücher nun von Sachbüchern unterscheidet. Die media control GFK erfasst dazu wöchentlich die verkäufe in bundesweit rund 750 Sortiments-Buchhandlungen, Warenhäusern und im Internethandel.

Methoden

Umfrage: buchreport ermittelt seit 1972 die Bestsellerlisten für den "Spiegel". Die von "buchreport" ermittelten Bestsellerlisten für "Spiegel" (Hardcover-Titel) und "SpiegelONLINE" (Taschenbücher) basieren auf tatsächlichen Abverkaufszahlen. Seit 2001 werden die Abverkaufsdaten von mehr als 400 repräsentativ ausgewählten Buchhandlungen in Deutschland am Ende einer Woche, direkt aus dem Warenwirtschaftssystem der Buchhandlung zum Spiegel-Bestsellerserver übermittelt. Dort werden die gemeldeten Verkaufszahlen den jeweiligen Titeln zugeordnet. Aus den Verkäufen je Titel ergeben sich die Bestsellerrankings. Auch die Buchwerbung der Neun beruht auf Umfrageergebnissen.

Zählung: Verschiedene Barsortimenter veröffentlichen die genauen Zahlen der Titel und der an die Buchhandlungen geschickten Exemplare. Das Magazin für den Buchhändler "Der Buchmarkt" bringt jeden Monat eine Liste der von Umbreit ausgelieferten 20 besten Hardcover- und Taschenbuchtitel, die den meisten Umsatz erzielt haben. Ähnlich macht es Libri, nur, dass deren Liste die 3000 besten Titel des vergangenen halben Jahres enthält.

Kritikermeinung: Zu unterscheiden von den eigentlichen Bestsellerlisten sind sogenannte Bestenlisten, die sich lediglich auf die Empfehlungen einer Jury beziehen und nicht etwa auf tatsächliche Verkaufszahlen. Die Bestenliste des SWF-Literaturmagazins beispielsweise wurde früher von 15, heute bereits von 36 Literaturkritikern erstellt. Diese nennen ihre persönlichen Favoriten und vergeben Punkte. Außerdem können sie reihum eine bestimmte Empfehlung aussprechen. Da die SWF-Bestenliste großen Anklang in Literaturvertrieben und in Privathaushalten findet, hat sie einen bedeutenden Einfluss auf die Meinungsbildung in der Gesellschaft.

Scannerdaten: Als starke Konkurrenz zur Spiegel-Bestsellerliste tritt die Zeitschrift Focus auf, die die Daten für ihre eigene Bestsellerliste von der Firma Media Control erstellen lässt. Diese bezieht die genauen Verkaufszahlen direkt aus den Scannern in den Verkaufsstätten. Dies ist in soweit neu, als dass hier nun die exakten und realen Verkaufszahlen zur Erstellung einer Liste verwendet werden.

Literatur

  • Werner Faulstich: Bestandsaufnahme Bestseller-Forschung. Ansätze - Methoden - Erträge. Wiesbaden 1983, S. 70-193.
  • Werner Faulstich, Ricarda Strobel: Bestseller als Marktphänomen. Ein quantitativer Befund zur internationalen Literatur 1970 in allen Medien. Wiesbaden 1986.
  • Wolfgang Ehrhardt Heinold: Bücher und Büchermacher. C.F. Müller, Heidelberg 2001.
  • Wolfgang Ehrhardt Heinold: Bücher und Bücherhändler. C.F. Müller, Heidelberg 2001.
  • Burkhart R. Lauterbach: Bestseller: Produktions- und Verkaufsstrategien. Tübinger Verein für Volkskunde Schloss, Tübingen 1979.
  • Ingrid Tomkowiak: Schwerpunkte und Perspektiven der Bestsellerforschung. In: Schweizerisches Archiv für Volkskunde 99 (2003), S.49-64.
  • Winfried Wehle (Hg.): Italienische Bestseller. Themen-Nummer der Zeitschrift Italienisch Nr. 34. Frankfurt a.M. 1995

Weblinks

Einzelnachweise

  1. Ernst Fischer: Bestseller in Geschichte und Gegenwart. In:Medienwissenschaft. Ein Handbuch zur Entwicklung der Medien und Kommunikationsformen. Hg. v. Joachim-Felix Leonhard u.a. Berlin: 1999. S.771.
  2. David Oels: Bestseller. In: Das BuchMarktBuch. Der Literaturbetrieb in Grundbegriffen. Hg. v. Erhard Schütz u.a. Reinbek: 2005. S. 49.

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