Aegidienkirche (Braunschweig)
Aegidienkirche mit Ägidienmarkt von Norden, September 2008
Westseite mit Turmresten

Die Aegidienkirche, auch Liebfrauenmünster St. Aegidien genannt, ist eine turmlose gotische Hallenkirche am ansteigenden Südrand der Braunschweiger Innenstadt. Sie ist die Hauptkirche der katholischen Gemeinde in Braunschweig. Wie ihr romanischer Vorgängerbau aus dem Jahre 1115, der 1278 niederbrannte, war sie Abteikirche des von Markgräfin Gertrud († 1117) gestifteten Benediktinerklosters St. Maria und St. Aegidius. Nach dessen Aufhebung ev.-luth. Pfarrkirche und im 19. Jahrhundert profan genutzt, ist sie seit 1945 Pfarrkirche der katholischen Propstei St. Aegidien. Teile des ehemaligen Klosters beherbergen seit 1902 Teile des Braunschweigischen Landesmuseums.

Inhaltsverzeichnis

Bau- und Nutzungsgeschichte

Klosterkirche

Die Einrichtung des Klosters erfolgte durch Abt Heinrich von Bursfelde; erster Abt wurde nach 1117 Gozwin aus Ilsenburg. Im 12. Jahrhundert erlebte das Kloster eine Blütezeit, nicht zuletzt durch den durch die Gründerin initiierten Reliquienkult um den heiligen Auctor, der im Jahre 1200 zum Schutzpatron der Stadt Braunschweig erhoben wurde. Der mit dem Förderer des Klosters, Herzog Heinrich dem Löwen, befreundete Abt Heinrich I. wurde im Jahre 1173 zum Bischof von Lübeck ernannt, wo er das Tochterkloster St. Johannis gründete.

Auf den romanischen Gründungsbau folgte nach dem Brand im Jahre 1278 ein vollständiger Neubau im Stile französischer Kathedralgotik. Bis ungefähr 1320 waren Chor, Querhaus und zwei östliche Langhaus-Joche entstanden. Die beiden westlichen Langhausjoche waren um 1437 vollendet, die Gesamtweihe erfolgte 1478.

Reformationszeit

Zeichnung des Zustandes um 1730
Reste des romanischen Vorgängerbaus an der Südwand des Langhauses; in der Nische Skulptur des hl. Genesius als Schutzpatron der Bühnenkünstler
Innenansicht mit Blick in den Chorraum

Im Jahre 1528 schlossen sich – wie die Bürger Braunschweigs – auch die Mönche von St. Aegidien der Reformation an. Der Konvent wurde aufgelöst und die Klosterkirche als ev.-luth. Pfarrkirche für die Klosterfreiheit genutzt. Die Stadt übernahm 1542 die Verwaltung des Klosters, welches kurz darauf bis zum Jahre 1571 von Zisterzienserinnen des Klosters Heiligkreuz auf dem Braunschweiger Rennelberg bezogen wurde. 1546, als Katharina von Bora, die Lutherin, aus Wittenberg floh, fand sie hier Zuflucht. Ab 1605 wurde das Kloster als evangelisches Frauenkonvent genutzt.

1717 wurde die Aegidienkirche im Stile des Barock ausgestattet. Die Einweihung als Garnisonkirche nahm am 29. September 1718 der Superintendent Christian Ludwig Ermisch vor. Im Jahre 1811 erfolgte die Aufhebung als Pfarrkirche, im Folgejahr wurde das Inventar samt Kirchenglocken versteigert. Infolge der Einrichtung eines Kreisgefängnisses in den ehemaligen Klostergebäuden im Jahre 1832 wurde der evangelische Aegidienkonvent in die Innenstadt (Kleine Burg) verlegt. Die Kirche selbst diente als Militärdepot und Magazin und seit 1836 als Konzertsaal. Im Jahre 1883 wurde das Gefängnis aufgrund des geringen Sicherheitsstandards auf den Rennelberg verlegt.

20. Jahrhundert: Katholische Pfarrkirche

Ab 1902 wurden Kloster und Kirche als Ausstellungsraum des „Vaterländischen Museums für Braunschweigische Landesgeschichte“, des späteren Braunschweigischen Landesmuseums, genutzt, noch heute befindet sich ein Teil des Museums im ehemaligen Benediktinerkloster. Während des Zweiten Weltkrieges wurden die Gebäude stark beschädigt.

Am 1. September 1945 wurde die Kirche St. Aegidien der katholischen St. Nicolaigemeinde übergeben, die ihre Kirche am 15. Oktober 1944 bei einem Bombenangriff verloren hatte. Am 12. Dezember 1948 fand der erste Gottesdienst seit 1811, der erste katholische Gottesdienst seit 1528 statt. Nach dem Erwerb der St. Aegidienkirche durch die Diözese im Jahre 1958 erfolgte 1959 die Neuweihe durch den Hildesheimer Bischof Janssen. Umfangreiche Außen- und Innenrenovierungen fanden in den Jahren 1974 bis 1979 statt, wobei die durch die brunonische Markgräfin Gertrud von Braunschweig dort beigesetzten Reliquien des Stadtpatrons St. Auctor wieder aufgefunden wurden. Seit 1979 trägt die Gemeinde St. Nicolai den Namen St. Aegidien.

Baubeschreibung

Innenansicht (Detail): Triforium über dem Chorumgang
Dämonendarstellungen an den Gewandsäulen des Chorumgangs

Außenbau

Die Aegidienkirche ist der einzige hochgotische Hallenkirchenbau Braunschweigs. Den ersten Bauabschnitt stellte der Chorraum dar mit Chorumgang, Gewandsäulen und Triforium dar. Außen leiten Strebepfeiler den Druck der Gewölbe auf die seitlichen Außenmauern ab. Im Chorumgang befinden sich Seitenkapellen. Die architektonische Konstruktion erlaubte, wie für die Gotik wesentlich, den Durchbruch überaus großflächiger Fenster im Langhaus. Teile des Kreuzganges und des Refektoriums sind erhalten, teilweise noch vom romanischen Vorgängerbau. Das Baumaterial besteht aus Elmkalkstein und Braunschweiger Rogenstein, teilweise als Sichtmauerwerk, meist jedoch als Bruchsteinmauerwerk ausgeführt.

Auffallend ist, dass die Aegidienkirche keinen Glockenturm hat. Auf der Westseite waren eigentlich zwei Türme geplant und deren Fundamente schon vorbereitet. Der Grund dafür ist in der Bodenbeschaffenheit zu suchen. Während das Langhaus der Ägidienkirche auf einem festen Lehmsockel ruht, befindet sich an der Stelle der seinerzeit geplanten Türme ein ehemaliger Flussverlauf der Oker, mithin ehem. sumpfiger Boden. Dieser konnte einen massiven Turm nicht tragen. Versuche, die Türme aufzubauen scheiterten immer wieder durch Einsturz. Die Türme wurden daher nie vollendet und ihre Ansätze deshalb 1817 endgültig abgerissen.

Inneres

Taufbecken von Carl Constantin Weber aus dem Jahre 2008
Blick in den Altarraum

Das Langhaus ist als Hallenkirche ausgeführt. An der Südwand sind Reste des romanischen Vorgängerbaus zu erkennen.

Besonders sehenswert sind heute noch im Chorumgang die mit Dämonendarstellungen und Blattornamenten verzierten Kapitelle der Gewandsäulen. Diese Darstellungen folgen noch romanischen Bildidealen, obwohl die architektonische Ausführung bereits gotisch ist. Der vollkommen unbeeinträchtigte Erhaltungszustand dieser Bildhauerarbeiten ist erstaunlich, wenn man bedenkt, dass die Kirche zwischendurch als Gefängnis genutzt wurde.

Die Aegidienkirche hatte baulich bedingt mit 11–13 Sekunden eine außergewöhnlich lange Nachhallzeit. Sie wurde in den 1990er Jahren durch den Einbau von schallabsorbierenden Wandverkleidungen vermindert.

Kanzel

In der Aegidienkirche fand anlässlich der Wiederverwendung als Kirche auch die Predigerkanzel aus dem Paulinerkloster Verwendung, die nach dessen Abbruch um 1900 zwischenzeitlich in dem 1945 zerstörten Kreuzkloster gestanden hatte.

Der Taufstein

Im März 2008 wurde der Wunsch nach einem festen Taufplatz erfüllt. Das von Carl Constantin Weber geschaffene Taufbecken aus portugiesischem Marmor wurde vom Generalvikar des Bistums Hildesheim, Werner Schreer, feierlich geweiht.

Das Becken symbolisiert ein prall gefülltes Fischernetz. Fische drängen an verschiedenen Stellen aus dem Netz. Der Künstler nimmt damit Bezug auf eine Bibelstelle im Neuen Testament, in der Jesus seine Apostel Petrus, Andreas, Jakobus und Johannes zu Menschenfischern beruft. Der Boden des Taufbereichs wurde ebenfalls von Weber gestaltet. Hier symbolisieren grafische Linien das Wasser und eingearbeitete Bänder die Namen der Apostel. Im Kontrast zum übrigen Bodenbelag aus rotem Sandstein wurde dafür dunkelgrauer Theumaer Schiefer verwendet.

Auctor-Kapelle

Die St.-Auctor-Grabkapelle im Chorscheitel der Kirche ist mit modernen Inschriften sowie einer Grabplatte von 1710 ausgestaltet, die Herzog Anton Ulrich anfertigen ließ.

Die Orgel

Orgel

In der Aegidienkirche steht eine Orgel der Bonner Firma Johannes Klais aus dem Jahr 1965. Das Schleifladen-Instrument hat 45 Register auf drei Manualen und Pedal. Die Spieltrakturen sind mechanisch, die Registerstrakturen elektrisch. Eine Besonderheit ist die Trompeta magna im Hauptwerk, die als Horizontalregister in den Kirchenraum abstrahlt.[1]

I Hauptwerk C–g3
1. Praestant 16'
2. Principal 8'
3. Rohrflöte 8'
4. Octav 4'
5. Holztraverse 4'
6. Superoctav 2'
7. Cornett V 8'
8. Mixtur V
9. Zimbel III
10. Trompeta magna 16'
11. Trompete 8'
II Positiv C–g3
12. Praestant 8'
13. Holzgedackt 8'
14. Quintade 8'
15. Principal 4'
16. Gemshorn 4'
17. Rohrnasard 22/3'
18. Waldflöte 2'
19. Terz 13/5'
20. Octav 1'
21. Scharff IV
22. Krummhorn 8'
Tremolo
III Schwellwerk C–g3
23. Pommer 16'
24. Holzprincipal 8'
25. Viola di Gamba 8'
26. Principal 4'
27. Spillflöte 4'
28. Octave 2'
29. Sifflöte 11/3'
30. Acuta V
31. Nonencymbel IV
32. Basson 16'
33. Hautbois 8'
34. Clairon 4'
Tremolo
Pedal C–f1
35. Praestantbass 16'
36. Subbass 16'
37. Principal 8'
38. Bartpfeife 8'
39. Holzoctav 4'
40. Nachthorn 2'
41. Hintersatz V
42. Fagott 32'
43. Posaune 16'
44. Trompete 8'
45. Zink 4'
  • Koppeln: II/I, III/I, III/II, I/P, II/P, II/P

Literatur

  • Camerer, Garzmann, Schuegraf, Pingel: Braunschweiger Stadtlexikon, Braunschweig 1992
  • Reinhard Dorn: Mittelalterliche Kirchen in Braunschweig. Hameln 1978
  • Peter Giesau: Die Benediktinerkirche St. Ägidien zu Braunschweig. Ihre Baugeschichte von 1278 bis 1478 und ihre Stellung in der deutschen Architektur des 13. bis 15. Jahrhunderts, In: Quellen und Forschungen zur Braunschweigischen Geschichte, Band 18, Selbstverlag des Braunschweigischen Geschichtsvereins, Braunschweig 1970
  • Ute Römer-Johannsen und Christof Römer: 800 Jahre St. Aegidien. Liebfrauenmünster der katholischen Propsteigemeinde St. Nicolai zu Braunschweig, In: Veröffentlichungen des Braunschweigischen Landesmuseums 22, Braunschweig 1979
  • Ute Römer-Johannsen (Hrsg.): St. Aegidien zu Braunschweig 1115–1979. Liebfrauenmünster der katholischen Probstgemeinde St. Nicolai, Braunschweig 1979, ISBN 3-87065-192-x

Einzelnachweise

  1. Informationen zur Orgel

Weblinks

 Commons: St. Aegidien (Braunschweig) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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