Bahnhof Euston
Fassade des Bahnhofs Euston

Euston [ˈjuːstən] ist einer der Hauptbahnhöfe von London. Er liegt im Stadtbezirk London Borough of Camden, unmittelbar nördlich des Stadtzentrums sowie in der Travelcard-Tarifzone 1. Der Kopfbahnhof ist Ausgangspunkt der Züge auf der West Coast Main Line nach Birmingham, Manchester, Liverpool, Holyhead und Glasgow sowie zahlreicher Vorortszüge. Bahngesellschaften, die Euston anfahren, sind London Midland, Virgin Trains und London Overground; darüber hinaus verkehren ab hier die Nachtreisezüge von First ScotRail nach Schottland. Der Bahnhof wurde im Jahr 2005 von 26,526 Millionen Fahrgästen genutzt.

Unterhalb des Bahnhofs befindet sich die U-Bahn-Station Euston, ein bedeutender Knotenpunkt der London Underground. Eine weitere U-Bahn-Station ist Euston Square, rund 250 Meter entfernt.

Inhaltsverzeichnis

Anlage

Fassade mit den beiden Haupteingängen
Bahnhofshalle

Das moderne Gebäude ist ein typischer Vertreter der Architektur der 1960er Jahre. Es ist ein langes, flaches und nüchternes Betongebäude mit einer 197 Meter breiten Vorderfront. An den zwei Ecken der Vorderfront ragen Bürotürme in die Höhe, in denen die Verwaltung von Network Rail untergebracht ist. Der Bahnhof besitzt eine einzige riesige Halle mit zahlreichen Läden und Verpflegungsmöglichkeiten. Dahinter befindet sich eine kahl wirkende Abstellhalle. Ein paar Überreste des alten, 1962 abgerissenen Bahnhofs sind zwar erhalten geblieben, können aber die einstige Pracht nicht einmal ansatzweise andeuten. Im Gegensatz zum Originalgebäude liegt der heutige Bahnhof etwas zurückversetzt und ist von der Straße aus kaum zu erkennen. Am Eingang befindet sich eine von Eduardo Paolozzi geschaffene Statue, die an den deutschen Theaterregisseur Erwin Piscator erinnert.

Euston wird in weiten Kreisen als hässlichster und unangenehmster Hauptbahnhof Londons betrachtet. Die dunklen Rampen, welche die Fahrgäste von der Bahnhofshalle aus runter zu den Bahnsteigen passieren müssen, wirken einengend. Der vollständig zubetonierte Platz vor dem Eingang ist ein Treffpunkt für Bettler und Obdachlose. Der Bahnhof besitzt 18 Gleise. Die Gleise 8 bis 11 werden ausschließlich von Silverlink-Zügen genutzt, aus diesem Grund sind die entsprechenden Bahnsteige nur durch automatische Fahrscheinsperren zu erreichen. Ein Bahnsteig ist länger als die anderen, um die aus 16 Wagen bestehenden Caledonian Sleeper-Nachtreisezüge aufnehmen zu können.

Geschichte

Schmiedeisernes Dach aus dem Jahr 1837
Euston Arch, der ursprüngliche Eingang zum Bahnhof (Foto von 1896)

Trotz seines heutigen tristen Aussehens ist Euston der zweitälteste Hauptbahnhof Londons und der älteste, von dem aus Schnellzüge zu anderen Großstädten verkehrten. Der ursprüngliche Bahnhof wurde am 20. Juli 1837 als Endpunkt der von Robert Stephenson gebauten London and Birmingham Railway eröffnet. Er war vom bekannten Architekten Philip Hardwick entworfen worden, daran angebaut war eine 61 Meter lange Abstellhalle für Züge. Zu Beginn gab es nur zwei Bahnsteige, einen für ankommende und einen für abfahrende Züge. Hardwick baute vor der Halle einen 22 Meter hohen Portikus mit dorischen Säulen, der unter dem Namen Euston Arch große Bekanntheit erlangte.

Stephensons ursprüngliche Pläne sahen vor, die Strecke so zu bauen, dass sie an jener Stelle endete, wo heute der Bahnhof King’s Cross steht. Nach heftigen Protesten zahlreicher Grundstücksbesitzer änderte er die Streckenführung in Richtung Euston. Bis 1844 mussten die Züge mit Kabeln auf den Hügel bei Camden Town gezogen werden, da die Dampflokomotiven zu Beginn noch nicht genügend Kraft für den Aufstieg erzeugen konnten.

In den folgenden Jahren musste der Bahnhof ständig erweitert werden, um das stetig steigende Verkehrsaufkommen bewältigen zu können. So wurde 1849 die Great Hall („Große Halle“) eröffnet, im klassizistischen Stil von Philip Charles Hardwick, Hardwicks Sohn, entworfen. Die Halle war 38,1 Meter lang, 18,6 Meter breit und 18,9 Meter hoch, mit einer Kassettendecke und einer Treppe, die zu einem Bürotrakt hinauf führte. Der alte Bahnhof lag einige Dutzend Meter weiter von der Euston Road entfernt als der heutige, an der damaligen Drummond Street. Eine kurze Straße führte vom Euston Square zum Portikus, sie war von zwei Hotels namens Euston Hotel und Victoria Hotel flankiert.

Der Bahnhof und die dazu gehörende Bahnstrecke waren im Laufe der Zeit im Besitz verschiedener Gesellschaften; von 1846 bis 1922 die London and North Western Railway, von 1923 bis 1947 die London, Midland and Scottish Railway, von 1947 bis 1994 British Rail. Seit der Reprivatisierung der britischen Eisenbahnen waren zwei verschiedene Infrastrukturgesellschaften zuständig, von 1994 bis 2001 Railtrack, seit 2001 Network Rail.

Zu Beginn der 1960er Jahre kamen die Verantwortlichen zum Schluss, dass der alte Bahnhof den Anforderungen nicht mehr genüge und ersetzt werden müsse. Trotz heftiger Proteste in der Öffentlichkeit (angeführt von John Betjeman) wurde das alte Gebäude 1962 mitsamt der Euston Arch abgerissen und durch ein neues, im Jahr 1968 eröffnetes Gebäude ersetzt. Der Verlust des alten Gebäudes führte bei den britischen Denkmalschutz-Organisationen zu einem Kurswechsel: Zuvor hatten sie sich lediglich mit aristokratischen Palästen, pittoresken ländlichen Gebäuden und unberührten Landschaften beschäftigt. Der Abriss des alten Bahnhofs gilt als eine der schlimmsten städtebaulichen Sünden überhaupt, vergleichbar mit dem Abriss der ehemaligen Penn Station in New York.

Großen Sachschaden richtete eine Bombe der IRA an, die am 10. September 1973 um 13:10 Uhr gezündet wurde. Acht Personen wurden verletzt. Drei Minuten zuvor hatte die Metropolitan Police eine telefonische Warnung erhalten, doch das Gebäude konnte nicht rasch genug geräumt werden.

Am 5. April 2007 gab British Land bekannt, dass sie die Ausschreibung für den Neubau des Bahnhofs gewonnen habe. Die Baukosten betragen voraussichtlich 250 Millionen Pfund. Die Anzahl der Gleise wird von 18 auf 21 erhöht, außerdem soll ein Fußgängertunnel zur U-Bahn-Station Euston Square gebaut werden.

Siehe auch

Weblinks

 Commons: Bahnhof Euston – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien


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Endstation   Virgin Trains
West Coast Main Line
  Watford Junction
  First ScotRail
Caledonian Sleeper
 
  London Midland
West Coast Main Line
  Harrow & Wealdstone
  London Overground
Watford DC Line
  South Hampstead



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