Bar Mitzwa
Bar Mitzwa in Jerusalem, 1978.
Bar Mitzwa in Jerusalem, 2008.
Infotafel zur Bar Mitzwa an der Westmauer (Kotel)

Im Judentum sind Bar Mitzwa (hebräisch: בר מצוה, Sohn der Pflicht) und Bat Mitzwa (בת מצוה, Tochter der Pflicht, aschkenasisch: Bas Mitzwa), Mehrzahl (männlich) B'nei Mitzwa, die Begriffe, welche die religiöse Mündigkeit für Jungen im Alter von 13 Jahren und für Mädchen im Alter von 12 Jahren (im liberalen Judentum auch im Alter von 13 Jahren) bezeichnen.

Die Begriffe bezeichnen einerseits den Status des religionsmündigen jüdischen Jugendlichen, andererseits den Tag, an dem dieser die Religionsmündigkeit erwirbt, und die oft damit verbundene Feier.

Inhaltsverzeichnis

Grundlage

Grundlage ist die rechtliche Regelung gemäß dem jüdischen Recht über den Zeitpunkt, ab dem ein Junge für die Beachtung und Einhaltung der jüdischen Gebote (Mitzwot, Einzahl Mitzwa) verantwortlich ist. Dieser Übergangsritus geht mit der physiologischen Pubertät einher. Der Bar Mitzwa oder die Bat Mitzwa darf von da an auch religiöse Aufgaben erfüllen, etwa in der Synagoge aus der Tora vorlesen. Dazu gehört auch das anlegen von Tefillin, d. h. Lederkapseln, die Tora-Stellen auf Pergament enthalten und mit Lederriemen an Hand und Kopf befestigt werden.

Andere Schreibweisen, geschichtliche Entwicklung

Bar Mitzwa und Bat Mitzwa bzw. Bas Mitzwa wird im deutschen Sprachraum abweichend auch Bar/Bat/Bas Mitzvah oder Bar/Bat/Bas Mizwah geschrieben. Der Duden schlägt die Schreibung Bar[1]/Bat[2]/Bas Mizwa vor.

Ursprünglich handelte es sich um einen erreichten, an die körperliche Reife gebundenen Rechtszustand des jungen Knaben. Dieser junge Mensch hieß daher in früheren Quellen ausschließlich Gadol (Erwachsener) oder Bar Onuschin (Sohn der Strafe = Jemand, der für sein Tun verantwortlich ist). Den Ausdruck Bar-Mizwa (Sohn der Pflicht) im heute gebräuchlichen Sinn findet man erstmals bei Mordechai ben Hillel, einem Rabbiner und liturgischen Dichter, der 1298 in Nürnberg während des Rintfleisch-Pogroms ermordet wurde.

Vom 14. Jahrhundert an setzte sich die Bar-Mizwa-Feier, von den deutschen Juden ausgehend, durch.

Bar Mitzwa – der Tag der Übernahme der Pflicht

Bar Mitzwa in einer Synagoge, Ölgemälde von Oscar Rex (vor 1924)

Es hat sich die Tradition entwickelt, dass die Jugendlichen auf diesen Tag hin lernen, den hebräischen (nicht vokalisierten) Tora-Abschnitt vorzulesen oder sogar die Tora vorzusingen. Dieser „erste Tora-Aufruf“, bei dem im allgemeinen der Abschnitt Maftir und anschließend die Haftara (öffentliche Lesung aus den Prophetenbüchern) vorgetragen werden, wird feierlich begangen. In einer ehrenvollen Zeremonie wird der Junge oder das Mädchen an diesem Festtag in die Gemeinde, in den Bund Abrahams, aufgenommen, und zwar in der Regel am Schabbat nach dem 13. Geburtstag des männlichen Jugendlichen bzw. nach dem 12. Geburtstag der weiblichen Jugendlichen, im liberalen Judentum auch im Alter von 15 Jahren. In Reform- und teilweise auch in konservativen Gemeinden werden auch Frauen zum Lesen aus der Tora angehalten.

Die Jugendlichen werden an der Bar Mitzwa erstmals voll in den Gottesdienst mit einbezogen. Zuvor wird auch geprüft, ob die Bedingungen für eine Aufnahme gegeben sind. Voraussetzungen sind u. a. Kenntnisse der jüdischen Religion und die Beherrschung der hebräischen Sprache, da im jüdischen Gottesdienst zyklisch regelmäßig aus der Tora vorgelesen wird. Das Erlernen der hebräischen Sprache und Schrift erfolgte vom Mittelalter bis zur Haskala im Cheder.

Die Bat Mitzwa (בת מצווה; hebr. „Tochter des Gebots“ , jiddisch: Bas Mitzwe) – die entsprechende Zeremonie für Mädchen, die mit dem 12. Geburtstag begangen wird – wurde 1922 durch den Begründer des Rekonstruktionismus, Mordecai Kaplan, eingeführt und hat sich seitdem weithin durchgesetzt. Es handelte sich bei dieser ersten Bat Mitzwa um seine Tochter.

Bar-Mitzwa- und Bat-Mitzwa-Feier

In Israel und in anderen Ländern ist eine Bar Mitzwa ein großes Familienfest, woran oft mehrere hundert Gäste teilnehmen. Der Junge steht dabei ganz im Mittelpunkt, ganz ähnlich einer Braut bei ihrer Hochzeit.

Weblinks

 Commons: Bar Mitzwa – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary Wiktionary: Bar-Mizwa – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
Wiktionary Wiktionary: Bat-Mizwa – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. Wissenschaftlicher Rat der Dudenredaktion (Hrsg.): Bar-Mizwa. In: Duden: Die deutsche Rechtschreibung. 24. Auflage. Band 1, Dudenverlag, Mannheim 2006, ISBN 978-3-411-04014-8, S. 229 Sp. 1.
  2. Bat-Mizwa. In: Duden: Die deutsche Rechtschreibung. S. 231 Sp. 1.

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