Alfred Comte

Alfred Comte (* 4. Juni 1895 in Delémont; † 1. November 1965 in Zürich) war ein Schweizer Flugpionier und Flugzeugbauer.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Alfred Comte baute bereits im Alter von 15 Jahren ein motorisiertes Fahrrad. Mit 18 Jahren erwarb er beim französischen Aeroclub in Villacoublay den Pilotenschein. Anschließend arbeitete er als Einflieger bei der Motorenfabrik Gnôme in Paris.

Mit Ausbruch des Ersten Weltkrieges kehrte er in die Schweiz zurück und diente in der Luftwaffe erst als Pilot, ab 1916 als Fluglehrer auf dem Militärflugplatz Dübendorf. Mit Ende des Krieges schied er aus dem aktiven Dienst aus. Sein Interesse galt fortan der zivilen Luftfahrt.

Am 5. November 1919 gründete Alfred Comte zusammen mit Walter Mittelholzer die Firma "Comte, Mittelholzer und Co. Aero, Luftbildverlagsanstalt und Passagierflüge". Kern des Unternehmen sollte die Abwicklung des Luftverkehrs zwischen Zürich und St. Moritz sein. 1920 schloss sich die Firma mit der finanzkräftigeren Ad Astra Aero, der Vorläuferfirma der Swissair, zusammen. Im gleichen Jahr flog Comte als erster die Strecke Zürich - London.

Da es ihn zur Selbständigkeit drängte, gründete Comte im Dezember 1920 eine eigene Sportfliegerschule in Oberrieden. Die Firma verfügte über 6 Lohner Flugboote (siehe auch: Lohnerwerke), die in einem Hangar am Zürichsee untergebracht waren. 1921 erwarb Comte eine Fokker D.VII, die ihm als persönliches Kunstflugflugzeug diente. Schritt für Schritt wurden auch ausgemusterter Maschinen aus den Luftwaffenbeständen des Ersten Weltkrieges erworben.

Da der Passagier- und Sportfliegerverkehr im Winterhalbjahr weitgehend ruhte, begann Alfred Comte 1923 mit der Produktion von Flugzeugteilen und kompletten Flugzeugen sowie der Revision von Maschinen und gab seiner Firma so ein zweites wirtschaftliches Standbein. 1926 gründete er die "Alfred Comte, Schweizerische Flugzeugfabrik", die erste private Flugzeugfabrik der Schweiz.

Ab 1923 konstruierte und baute er folgende Typen:

Comte AC4 "Gentleman" HB-IKO Air Mollis 2006
  • Wild 43 (1923-26), Schulungsflugzeug, 6 Exemplare gebaut und nach China und Kolumbien exportiert
  • Wild X (1927/28), Kampf- und Beobachtungsflugzeug, 8 Exemplare gebaut und nach Kolumbien exportiert
  • AC-1 (1926), Jagdflugzeug, 1 Exemplar gebaut, Typ unterlag bei der Beschaffung durch die Schweizer Luftwaffe der Dewoitine D.27
  • AC-3 (1929/30), Transport- und Bombenflugzeug, 1 Exemplar gebaut, für den Export nach Bolivien vorgesehen aber nicht ausgeliefert
  • AC-4 Gentleman (1928-30), Touristik-, Schul-, Post- und Schleppflugzeug, 11 Exemplare gebaut, u.a. von der Schweizer Luftwaffe genutzt
  • AC-8 (1929/30), Kleinpassagierflugzeug, 3 Exemplare gebaut
  • AC-11 (1931), Verbindungs- und Vermessungsflugzeug, 1 Exemplar gebaut, von der Luftwaffe als Vermessungsflugzeug abgelehnt
  • AC-12 Moskito (1931-?), Passagierflugzeug, 8 Exemplare gebaut

Comtes Konstruktionen, insbesondere die AC-4, waren wegen ihrer guten Flugeigenschaften über die Landesgrenzen hinaus geschätzt. Geschäftlich musste der Konstrukteur allerdings Rückschläge hinnehmen. So fand die für Bolivien fertig gestellte AC-3 nach einem dortigen Regierungswechsel keinen Abnehmer mehr. Auch der Lizenznachbau von 8 Fokker D.VII rentierte sich wegen unbewilligter Kredite nicht. Zudem vernichtete ein Brand einige von Comtes Entwürfen. Die Weltwirtschaftskrise traf das kleine Unternehmen hart, es konnte auch durch die Umstellung der Produktion auf Stahlrohrmöbel nicht mehr gerettet werden. 1935 wurde der Konkurs angemeldet.

Im Zweiten Weltkrieg diente Comte abermals in der Schweizerischen Luftwaffe und brachte es zum Rang eines Hauptmanns. Ab 1946 leitete er eine Flugschule, bis er 1950 das Fliegen aufgeben musste.

Alfred Comte starb am 1. November 1965 in Zürich.

Sonstiges

Der 1954 geborene Fotograf Michel Comte ist ein Enkel von Alfred Comte.

Literatur

  • Roland Eichenberger: Die Flugzeuge von Alfred Comte, Liebefeld 1968 (Eigenverlag)
  • Roland Eichenberger. Alfred Comte (1895-1965), in: Schweizer Pioniere der Wirtschaft und Technik, Bd. 46, Glarus Verlag, Zürich 1987, S. 45-63
  • Walter Dürig: Zur Geschichte der schweizerischen Eigenentwicklung von Flugzeugen (Digitalisat, pdf 69 KB)

Weblinks

 Commons: Alfred Comte – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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