Home Box Office
Home Box Office
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Allgemeine Informationen
Empfang: Analog: Kabel
Länder: mehr als 50 Länder in Lateinamerika, Mitteleuropa, Asien und Südasien
Eigentümer: Time-Warner
Sendebeginn: 8. November 1972, USA
Rechtsform: privatrechtlich
Programmtyp: Vollprogramm
Website: www.hbo.com
Liste von Fernsehsendern

Home Box Office, kurz HBO, ist ein US-amerikanischer Fernsehanbieter mit Sitz in New York City. Das 1972 gegründete Unternehmen ist im Besitz von Time Warner und gilt wirtschaftlich, technisch und künstlerisch als Pionier des Kabelfernsehens. Insbesondere in den 1990er und 2000er Jahren galt das Unternehmen mit seinen Serienformaten als künstlerisch führend. Weltweit hat das Unternehmen 2011 etwa 85 Millionen Abonnenten in über 50 Ländern, außerdem werden die Eigenproduktionen in über 150 Länder lizenziert[1].

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Gründung und Konsolidierung (1965 - 1977)

Als Vorläufer von HBO gilt das 1965 von Charles Dolan gegründete Sterling Manhattan Cable, das als erstes Fernsehunternehmen der USA sein Kabelsystem unterirdisch verlegt hatte. Grund dafür waren die Abschattungen der Funksignale durch die hohen New Yorker Gebäude. Unmittelbar danach beteiligte sich Time Life mit 20 % am Unternehmen. Dolan stellte kurz darauf Time Life seine Idee des „Green Channel“ als "Kabelkanal ohne Kabel" vor und bekam die Rückendeckung des Managements zu dessen Aufbau. Das Signal wurde über ein Mikrowellen-Netzwerk gesendet, Satellitenübertragungen waren zu dieser Zeit technisch noch nicht machbar. Am 8. November 1972 startete dieser „HBO“ getaufte Sender mit der Ausstrahlung des Films Sometimes a Great Notion[2] und der Übertragung eines Eishockey-Spiels zwischen den New York Rangers und den Vancouver Canucks für 365[2] Abonnenten-Haushalte in Wilkes-Barre, Pennsylvania.[3]

Da Sterling Manhattan nur 20.000 Kunden hatte, alle in Manhattan, gelang es dem Unternehmen nicht, profitabel zu werden. Daher erhöhte Time Life seinen Anteil am Unternehmen auf 80%, stellte es als Sender ein und benannte es um in Manhattan Cable Television. Nach nur drei Monaten, m März 1973 löste Gerald Levin den Gründer Charles Dolan als Präsident und CEO ab, im September des Jahres übernahm Time Life das Unternehmen vollständig und kurz darauf war HBO dann in insgesamt 14 Netzen in New York und Pennsylvania zu empfangen.[3]

Zu dieser Zeit wurde das Angebot von HBO noch durch die Betreiber lokaler Kabelnetze vermittelt, üblicherweise kostete es den Endkunden monatlich 6 Dollar, wovon HBO 3,50 Dollar erhielt[4]. Problematisch war zu dieser Zeit die extrem hohe Fluktuationsrate der Kundschaft. Da das Programm mit wenig Abwechslung aus immer denselben Filmen bestand, wurden die Zuschauer das Programm schnell müde und kündigten nach einigen Wochen wieder. HBO reagierte darauf mit der testweisen Einführung eines Systems in Lawrence, Massachusetts, das Kunden eine vierwöchige Gratisvorschau ermöglichte, bevor das Angebot auf einem anderen Kanal verschlüsselt weiter ausgestrahlt wurde. Dieses System setzte sich dann sowohl bei HBO wie auch anderen Pay-TV-Sendern als Vertriebsmodell durch.[3]

Ein weiteres Wachstumshindernis war komplizierter: Als Teil der jungen Kabelfernseh-Industrie wuchs HBO aufgrund der nur fragmentarisch vorhandenenen technischen Infrastruktur und starker inhaltlicher Regulierungen durch die Bundesbehörden wie alle Kabelanbieter anfangs nur sehr langsam. Erst nachdem diese Hindernisse durch einen Ausbau der Infrastruktur und die Aufhebung der Regulierungen teils auf dem Klagewege beseitigt waren, entwickelten sich größere Wachstumspotentiale.[4]

Am 1. Oktober 1975 dann wurde HBO mit dem „Thrilla in Manila“, dem berühmten Boxkampf zwischen Muhammad Ali und Joe Frazier, der weltweit erste Fernsehsender, der sein Sendesignal über eine Satellitenverbindung übertrug[3]. Wichtig für HBO war an der Satellitenübertragung aber nicht die technische Leistung, sondern die damit schlagartig entstandene Möglichkeit, das Sendesignal flächendeckend auch in voneinander isolierte Kabelnetze einzuspeisen und so das ganze Land erreichen zu können, was den Absatzmarkt enorm vergrößerte. Für den Zugang zu Satcom 1, dem entsprechenden Satelliten, hatte HBO 7,5 Millionen Dollar bezahlt, eine hohe Summe für den zu dieser Zeit aufgrund der überschaubaren Kundenbasis wirtschaftlich noch nicht gefestigten Sender.[2]

Aber Levins Vorgehen zahlte sich aus. 1976, in seinem ersten „Satellitenjahr“, wuchs die HBO-Kundschaft von 15.000 auf fast 290.000 Abonnenten, bis Ende 1977 auf rund 600.000 und 1977 konnte HBO erstmals Gewinne einfahren. Mit seinem enormen Wachstum wurde HBO die treibende Kraft des jungen Kabelmarktes, der von 1974 bis 1978 in den USA von 50.000 auf 1,5 Millionen Kunden anstieg[4].[2]

Marktführerschaft und Wachstum (1978-1996)

Nachdem 1978 Teleprompter, der damals größte Kabelnetzbetreiber der USA, einen Exklusivvertrag mit Viacom, der Mutter von HBOs stärkstem Konkurrenten Showtime abgeschlossen hatte und so HBO in seinem Wachstumskurs empfindlich traf, kaufte der Mutterkonzern Time für 145 Millionen Dollar den zweitgrößten Kabelnetzbetreiber American Television & Communications und sicherte so die Wachstumsmöglichkeiten des Senders. Aber auch inhaltlich entwickelte sich HBO massiv, so gab es erste kleinere Eigenproduktionen wie Sitcoms (unter anderem mit Robin Williams und Pee-Wee Herman als Newcomern). Zugleich konnte sich HBO aufgrund seiner guten Kapitaldecke sich auch die Ausstrahlungsrechte für große Filme sichern, die neue Kunden anzogen, für rund 35 Millionen Dollar erwarb der Sender so beispielsweise ein Paket von 40 Filmen von MGM/United Artists. Konfliktträchtiger war das Vorgehen von HBO bei der Produktion von Filmen. Gegen eine Vorabfinanzierung erhielt HBO exklusive Pay-TV-Ausstrahlungsrechte, was sowohl riskant war, falls der Film floppte und zum anderen die Filmindustrie verärgerte, die sich durch das Vorgehen bedrängt sah.[4]

Auch die Einführung eines zweiten Kanals namens Cinemax 1980 stärkte die marktbeherrschende Position von HBO, da Cinemax deutlich günstiger war als HBO selbst und so vor allem den größten Konkurrenten Showtime weiter attackierte. 1982 hatte HBO dann 9,8 Millionen Kunden, fast die Hälfte des ganzen Pay-TV-Marktes, machte 440 Millionen Dollar Umsatz und rund 100 Millionen Dollar Gewinn. Damit war HBO dreimal so groß wie Showtime, was zu enormen Vorteilen beim Einkauf von Ausstrahlungsrechten führte.[4]

Ende 1982 gründete HBO zu gleichen Teilen mit Columbia Pictures und CBS Tri-Star Pictures als neues Filmstudio, HBO erhielt dafür die Pay-TV-Rechte der entsprechenden Filme. Gleichzeitig intensivierte der Sender die Eigenproduktionstätigkeit. 1983 strahlte er den ersten Fernsehfilm eines Kabelsenders aus, The Terry Fox Story, ein Biopic über das Leben des kanadischen Sportlers Terry Fox[3]. Im selben Jahr konnte HBO mit 13,4 Millionen Zuschauern erneut einen Rekord melden, zugleich zeichneten sich aber erstmals Probleme ab. In großen Städten und potentiellen Wachstumsmärkten wie Chicago, Philadelphia, Detroit und Baltimore fehlten Kabelnetze, die zunehmende Verbreitung von Videorecordern führte zu einem alternativen Angebot insbesondere angesichts steigender Preise für Kabelangebote und nicht zuletzt erwies sich HBO als zunehmend weniger geschickt in den Verhandlungen um Ausstrahlungsrechte. Der Marktanteil von HBO sank von 50,4 (Juni 1983) auf 48,1 Prozent (Juni 1984) und zugleich brachen die Gewinnmargen ein.[4]

Der Krise suchte Time durch einen Wechsel an der Spitze zu begegnen: Frank J. Biondi wich Michael J. Fuchs als Vorstandsvorsitzendem. Fuchs kündigte 125 Beschäftigte, reduzierte allgemein Kosten und startete eine große Werbekampagne. Zusätzlich verhandelte er auch den erst kürzlich geschlossenen Tri-Star-Vertrag neu. In diesem Rahmen gab HBO auch die Exklusivrechte an vielen Filmen auf, denn man war zu der Ansicht gelangt, dass Exklusivrechte die zusätzlichen Kosten meist nicht wert waren. Zum Problem wurde dies, als Konkurrent Showtime als neue Strategie bekannt gab, man wolle in Zukunft Filme exklusiv zeigen oder gar nicht. Das heizte den Markt an und durchkreuzte so die Sparpläne von HBO, die mehr Inhalte als gewollt exklusiv erwerben und zugleich allgemein höhere Preise als erhofft für Filme zahlen mussten. Trotzdem waren Fuchs' Maßnahmen erfolgreich: 1985 hatte HBO 14,6 Millionen Kunden und Umsätze von mehr als 800 Millionen Dollar.[4]

Sendeunterbrechung durch „Captain Midnight“, April 1986
GOODEVENING HBO
FROM CAPTAIN MIDNIGHT
$12.95/MONTH  ?
NO WAY !
[SHOWTIME/MOVIE CHANNEL BEWARE!]

1986 dann verschlüsselte HBO als erster Sender sein Sendesignal digital mit dem sogenannten Videocipher II-Verfahren, so dass nur noch zahlende Kunden das Programmangebot verfolgen konnten. Zuvor existierte das Schlupfloch, dass jeder Besitzer einer Satellitenschüssel das Signal abfangen konnte, mit dem HBO das Programm über Satellit an die Kabelnetzbetreiber lieferte[4]. Vier Monate später, am 27. April 1986, kam es zu einem Vorfall, bei dem der Fernsehtechniker John R. MacDougall unter dem Pseudonym Captain Midnight mit Hilfe einer Satellitenschüssel für mehrere Minuten das Sendesignal von HBO unterbrach und ein eigenes an dessen Stelle setzte, eine Protesterklärung gegen eine Preiserhöhung vor einem Testbild.[3]

1989 verklagte Viacom HBO auf 2,4 Milliarden Dollar Schadensersatz, sie beschuldigten HBO, es habe versucht, Showtime durch Einschüchterungen von Kabelnetzbetreibern und versuchte Marktbeherrschung bei Hollywoodfilmen aus dem Markt zu drängen. Die Klage schadete nicht nur HBO, sondern auch der gesamten Kabelfernsehindustrie, da es zu dieser Zeit politische Bestrebungen zu einer stärkeren Regulierung des Marktes gab. Erst im August 1992, nach dutzenden von Millionen Rechtskosten beiderseits fanden die Parteien eine Regelung. Neben einigen finanziellen Zugeständnissen von Time Warner an Viacom sicherte Time Warner in seinen Kabelnetzen eine stärkere Präsenz der Viacom-Kanäle zu. Darüber hinaus einigten sich beide Unternehmen auf eine gemeinsame Imagekampagne für das Kabelfernsehen, da dieses in Mitleidenschaft gezogen worden war. Nicht zuletzt wurde HBO auch noch durch die Broadcast Music Incorporated verklagt, eine musikalische Verwertungsgesellschaft, die den von HBO gezahlten Gebührensatz für verwendete Musik als zu niedrig ansah. Im Januar 1991 konnte dieser Rechtsstreit durch eine Erhöhung des Satzes von 12 auf 15 Cents je HBO-Kunde beigelegt werden.[4]

1989 kam es auch zu einer weiteren Diversifizierung des Angebotes, als HBO „The Comedy Channel“ gründete. Der Sender war nur auf die ausschnittweise Ausstrahlung von Comedy spezialisiert, ein Konzept, das von der Kritik vielfach verrissen und auch vom Publikum bzw. den Kabelnetzbetreibern trotz umfangreicher Werbung nicht angenommen wurde. Die Situation verschärfte sich, als Viacom 1991 das Alternativangebot „HA!“ etablierte, das Comedy nicht nur ausschnittweise zeigte, da die Kabelnetzbetreiber keines der beiden Angebote zeichneten, sondern abwarteten, wer sich durchsetzen würde, was den Markt regelrecht paralysierte. Die Situation löste sich erst auf, als beide Sender überraschenderweise zu „Comedy Central“ fusioniert wurden.[4]

Programm

Da HBO nur per Abonnement (entweder über Satellit oder im digitalen Kabelnetz) erhältlich ist, unterliegt der Sender nicht der Aufsicht durch die FCC und den Einschränkungen im US-amerikanischen Fernsehen bezüglich Sexszenen, Nacktheit, exzessiver Gewalt und „explicit language“, die sowohl sexuelle Anspielungen als auch Flüche umfasst.

Programmstrategie im Wandel

Von seiner Gründung an hatte HBO eine klare Programmstrategie verfolgt, nach der man sich auf das Abspielen von hochwertigen Kinofilmen und besondere Ereignisse (z.B. Sport) spezialisierte, die der Zuschauer ungekürzt und ohne Werbeunterbrechungen sehen konnte. Zugleich war die Inanspruchnahme des Angebots zu dieser Zeit ein Luxus, der monatsweise gebucht wurde, Kabelsender unterlagen also dem Druck, durch ein regelmäßiges Angebot neuer Filme und ähnlich hochwertiger Inhalte den Kunden immer wieder neu von der Buchung des Angebotes zu überzeugen.[5]

Mit der Verbreitung von Videorekordern in der Mitte der 1980er hatte sich diese Programmstrategie totgelaufen. Kunden konnten Filme nicht nur ohne Werbung und ungekürzt, sondern selbstbestimmt zu jeder Zeit und aus einem erheblich größeren Angebot ausgesucht sehen, ein wichtiges Argument für Kabelfernsehen entfiel. HBO reagierte auf diese Herausforderung mit einer Neudefinition des eigenen Programms, das in Zukunft Eigenproduktionen zu einem zentralen Standbein werden ließ. Der damalige CEO Michael Fuchs sagte dazu „wenn es bei HBO je eine Debatte darüber gegeben hätte, wieviel wir für Eigenproduktionen ausgeben sollten, dann wäre die Debatte mit dem Videorekorder beendet gewesen.“[5]

Die von HBO Films erstellten Eigenproduktionen des Senders waren vielfach erfolgreich und wurden oft ausgezeichnet. So erhielt er in den zehn Jahren bis 2004 mehr Emmys als alle anderen Fernsehsender zusammen.[6] Zahlreiche für einen Oscar nominierte Dokumentarfilme liefen zuerst bei HBO.

Abonnenten von HBO können zusätzlich das wechselnde Video-on-Demand-Angebot HBO On Demand buchen. Dies ist mit weiteren Kosten verbunden. Bereitgestellt werden jeweils etwa einen Monat lang ausgewählte aktuelle und ältere Sendungen aus dem Programm von HBO, die in diesem Zeitraum unbegrenzt angeschaut werden können; jeden Montag wird das Angebot aktualisiert.[7]

Sport

Starboxer wie Floyd Mayweather, Wladimir Klitschko und Hasim Rahman stehen bei HBO unter Vertrag.

Serien

Insbesondere die seit Mitte der 1990er von HBO produzierten Drama-Serien gelten als stilprägend. Christoph Dreher beschrieb sie als „in bisher ungekannter Weise komplexe und profunde Werke, die zum ersten Mal in der Filmgeschichte so etwas wie ein Äquivalent zu großen epischen Romanen der Weltliteratur darstellen“.[8]

Drama-Serien

Dramedy

Comedy-Serien

Andere HBO-Produktionen

Nachweise

  1. timewarner.com: Home Box Office - Our Content - Time Warner, Zugriff am 4. November 2011
  2. a b c d Gary R. Edgerton: Introduction: A Brief History of HBO, in: Gary R. Edgerton, Jeffrey P. Jones (Hrsgg.):The Essential HBO Reader, ISBN 9780813124520, 2008, S. 1-22
  3. a b c d e f Introduction, In: Marc Leverette, Brian L. Ott, Cara Louise Buckley (Hrsgg.):It’s not TV : watching HBO in the post-television era, ISBN 0203928865, S. 1-11
  4. a b c d e f g h i j International Directory of Company Histories, Vol. 23, St. James Press, 1998, zitiert nach: www.fundinguniverse.com: Home Box Office Inc. -- Company History, Zugriff am 22. Oktober 2011
  5. a b Christopher Anderson: Overview: Producing an Aristocracy of Culture in American Television, in: Gary R. Edgerton, Jeffrey P. Jones (Hrsgg.):The Essential HBO Reader, ISBN 9780813124520, 2008, S. 23-41
  6. sz-magazin 17/2005
  7. What is HBO On Demand. Frequently Asked Questions. In: hboondemand.com. Abgerufen am 21. August 2011 (englisch, Internetseite von HBO On Demand).
  8. Christoph Dreher: Das Privileg eines natürlichen Todes - Der amerikanische Pay-TV-Sender HBO revolutioniert Film und Fernsehen In: Spex, 07, 2007, S. 122–126.

Weblinks


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