Altenau
Wappen Deutschlandkarte
Wappen der Stadt Altenau
Altenau
Deutschlandkarte, Position der Stadt Altenau hervorgehoben
51.80277777777810.445555555556460
Basisdaten
Bundesland: Niedersachsen
Landkreis: Goslar
Samtgemeinde: Oberharz
Höhe: 460 m ü. NN
Fläche: 4,66 km²
Einwohner:

1.789 (31. Dez. 2010)[1]

Bevölkerungsdichte: 384 Einwohner je km²
Postleitzahl: 38707
Vorwahlen: 05320, 05328
Kfz-Kennzeichen: GS
Gemeindeschlüssel: 03 1 53 001
Stadtgliederung: 2 Ortsteile
Adresse der Verbandsverwaltung: An der Marktkirche 8
38678 Clausthal-Zellerfeld
Webpräsenz: www.samtgemeinde-oberharz.de/altenau/
Bürgermeister: Alexander Ehrenberg (SPD)
Lage der Stadt Altenau im Landkreis Goslar
Altenau Braunlage Wildemann Clausthal-Zellerfeld Lutter am Barenberge Wallmoden Lutter am Barenberge Hahausen Seesen Liebenburg Langelsheim Goslar Vienenburg Braunlage Braunlage Bad Harzburg Langelsheim Schulenberg im Oberharz Landkreis Goslar Niedersachsen Landkreis Wolfenbüttel Salzgitter Landkreis Wolfenbüttel Landkreis Hildesheim Landkreis Northeim Landkreis Osterode am Harz Thüringen Sachsen-Anhalt gemeindefreies Gebiet HarzKarte
Über dieses Bild

Altenau ist eine ehemals freie Bergstadt im Landkreis Goslar in Niedersachsen und heute ein heilklimatischer Kurort im Oberharz. Altenau erhielt im Jahre 1617 Stadtrechte. Die Stadt ist Mitglied der Samtgemeinde Oberharz.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Geographische Lage

Der Ort liegt zentral im Oberharz. Clausthal-Zellerfeld im Westen ist etwa 10 km, Goslar im Norden etwa 15 km und Osterode am Harz im Südwesten etwa 25 km entfernt. Östlich der Bergstadt befindet sich in 12 km Entfernung der Gipfel des Brockens, den man von vielen Stellen Altenaus aus sehen kann. Altenau wird von Süd nach Nord von der Oker durchflossen. Weitere Bäche münden im Stadtgebiet in die Oker und verleihen Altenau ein Stadtbild mit zahlreichen Tälern und Hügelkuppen. Die Umgebung ist stark bewaldet.

Klima

Klimadiagramm für Altenau


Aufgrund seiner Höhenlage ist Altenau für niedersächsische Verhältnisse ein eher kühler Ort. Die Jahresmitteltemperatur liegt bei +6,2 °C. Die Sonnenscheindauer liegt im Jahresmittel bei 3,7 Stunden. Die mittlere jährliche Niederschlagsmenge liegt bei 1252 mm, wovon ein für niedersächsische Verhältnisse nicht unerheblicher Teil als Schnee fällt.

Stadtgliederung

Zu Altenau gehört der etwa 10 km entfernte Ortsteil Torfhaus. Dieser liegt am höchsten Punkt der B 4 auf etwa 800 m Höhe und besteht vorwiegend aus Fremdenverkehrsbetrieben. Torfhaus liegt im Nationalpark Harz.

Geschichte

Altenau, Stich von Merian, 1650
Stadtschild
Holzkirche St. Nikolai
  • 1227 Erste Erwähnung im Zusammenhang mit Bergbau
  • 1580 Erste Erwähnung als Bergflecken, 20 Häuser
  • 1617 Erhebung Altenaus zur Stadt
  • 1636 Altenau fiel an Herzog August zu Braunschweig-Lüneburg-Celle
  • 1636 Altenau wurde freie Bergstadt
  • 1665 Altenau kam nach Erbstreitigkeiten letztlich zu Hannover
  • 1871 Einstellung des Eisenhütten-Betriebes
  • 1911 Schließung der Silberhütte
  • 1914 Anbindung Altenaus an die Innerstetalbahn
  • 1972 Bau des Ferienparks „Glockenberg“
  • 1977 Stilllegung der Innerstetalbahn

Im Mittelalter entstanden, gewann der Ort zu Zeiten des Bergbaus (insbesondere des Silberbergbaus) an Bedeutung. Den Namen verdankt der Ort dem Bach „Alte Aue“ oder „Altenah“, der jetzt als Schneidwasser den Schulbach durchfließt und sich am Marktplatz mit der Oker vereinigt. 1606–1618 wurde die Silberhütte unterhalb Altenau erbaut. Der Bergbau blühte auf, und bald betrieb Altenau 20 Hauptwerke[2]. Man findet in Altenau viele Zeugen des einstigen Bergbaus in alten Gruben und Schächten, Denkmälern, der erzgebirgischen Herkunft der Harzer und ihres Dialektes.

Heute ist Altenau durch den Tourismus bekannt, bedingt durch seine idyllische Lage inmitten des Harzes und seine Angebote an Freizeitmöglichkeiten, wie zahlreiche Wanderwege und Loipen, viele Seen, die im Sommer zum Schwimmen einladen. Der Fremdenverkehr begann mit der Fortführung der Eisenbahn Goslar-Clausthal/Zellerfeld nach Altenau im Jahre 1913. Ab 1914 bis 1970 stiegen die Zahlen der Kurgäste und der Übernachtungen beständig an; davon 30 % auf Kurhäuser und 70 % auf Privatvermieter. Seit Anfang der 1990er Jahre leidet die Region Westharz unter dem Rückgang der Touristenzahlen, der vielfältige Ursachen hat. Sehr hohe Kosten entstanden der Samtgemeinde Oberharz jedes Jahr durch den Betrieb des Gebäudekomplexes Aqua-Polaris, bestehend aus Wellenschwimmbad und Eissporthalle, der in den 1970er Jahren erbaut und an die hohen Touristenzahlen der 1970er und 1980er Jahre angepasst wurde. Er wich im März 2007 dem Neubau der Thermen- und Saunalandschaft Kristall Heißer Brocken.

Religionen

Die evangelische Mehrheit der Bevölkerung ist in der Gemeinde St. Nikolai organisiert, deren Mittelpunkt die St. Nikolaikirche im Zentrum ist. Auf dem Glockenberg befindet sich die katholische Kirche St. Oliver aus dem Jahr 1979.

Einwohnerentwicklung

Einwohnerentwicklung
Altenau im Herbst
Blick auf den Ort
Jahr Einwohner
1821 1244
1848 1963
1871 2179
1885 2145
1905 2091
1925 1914
Jahr Einwohner
1933 1947
1939 2505
1946 2744
1950 2717
1956 2442
1961 2304
Jahr Einwohner
1968 2209
1970 2250
1975 2500
1980 2522
1985 2541
1990 2405
Jahr Einwohner
1995 2287
2000 2146
2005 1980
2010 1789

(Ab 1968 Stand jeweils zum 31. Dezember)

Politik

Stadtrat

Der Stadtrat setzt sich nach der Kommunalwahl vom 10. September 2006 zusammen aus:

  • SPD: 7 Sitze (54,16 %)
  • CDU: 6 Sitze (45,84 %)
Die Schützenklippe
Auf der Schützenklippe

Kultur und Sehenswürdigkeiten

Altenau ist heute ein heilklimatischer Kurort. Die Stadt wird von alten Bergmannshäusern aus der Zeit, als Altenau freie Bergstadt war, geprägt. Typisch für die Region ist die Verwendung von Holz als Baumaterial. Im Ort befindet sich die relativ kleine Holzkirche St. Nikolai, die im 17. Jahrhundert erbaut wurde. Die Häuser sind von alters her gut den harten Wintern angepasst und haben einen für den Harz typischen architektonischen Stil. Ziemlich im Ortszentrum liegt die imposante Schützenklippe, von der man sich eine hervorragende Rundumsicht über den Ort verschaffen kann.

2004 wurde in Altenau der größte Kräuterpark Deutschlands eröffnet. Viele tausend Touristen besuchen jährlich den ganzjährig gepflegten botanischen Garten, der eine Vielzahl an Varietäten zeigt. Weitere Sehenswürdigkeiten erreicht man über Wanderwege zu Fuß. So gelangt man über den Harzer Hexenstieg zum Dammgraben mit dem Dammhaus sowie dem Polsterberger Hubhaus. Des Weiteren führen Wanderwege zum Kellwassertal an der Vorsperre zur Okertalsperre sowie nach Torfhaus in den Nationalpark Harz. Die Heimatstube in Altenau bietet einen Einblick in die Geschichte des Oberharzes. Die dortige Ausstellung widmet sich besonders der Darstellung der Lebensumstände im Oberharz, die stark durch den Bergbau und die von ihm abhängigen Berufszweige – Hüttenwesen, Waldarbeit, Köhlerei und Fuhrwesen – geprägt waren. Ein wichtiger Schwerpunkt der Sammlung stellt das Lebenswerk des Künstlers Karl Reinecke-Altenau dar.

Regelmäßige Veranstaltungen

  • Walpurgisnacht (jährlich am 30. April)
  • Hubertus-Woche (Mitte September)
  • Fackelwanderungen
  • Altenauer Heimatfest (alle 5 Jahre)

Sport

Panorama vom Schwarzenberg aus über Altenau
Panorama Altenaus von der Wolfswarte aus ca. 4,5 km Entfernung

In Altenau findet jährlich der Altenauer Nordic Walking Cross statt, eine Veranstaltung für Neulinge und Fortgeschrittene im Nordic Walking-Sport. Teilnehmer walken dabei Strecken von 4,7 km bis 18,7 km rund um Altenau. Auch außerhalb der jährlich stattfindenden Veranstaltung ist das Nordic Walking auf diesen Strecken möglich.

Altenau liegt zudem direkt an der Volksbank-Arena Harz, einem 1800 km und 62 Routen umfassenden Streckennetz für Geländetouren mit dem Mountainbike. Hier finden jährlich die Sportveranstaltungen Harzer Mountainbike Cup, Stevens MTB Cross Country Cup, Stevens MTB Marathon Tag und der Harz Marathon statt.

Altenau ist außerdem Ausgangspunkt für Wanderungen auf dem Harzer Hexenstieg oder in den Nationalpark Harz. Im Winter finden sich in Altenau und Torfhaus zahlreiche Möglichkeiten für alpinen und nordischen Wintersport sowie eine Rodelbahn mit Lift.

Auf dem Gelände des ehemaligen Wellenbades befindet sich seit 2007 die Thermalsole- und Saunalandschaft „Heißer Brocken“.

Wirtschaft und Infrastruktur

Unternehmen

Ortszentrum
Kurhaus mit Kurpark, im Hintergrund der Schwarzenberg

Die Altenauer Brauerei Paul Kolberg GmbH & Co. KG hat einen Ausstoß von jährlich 7000 Hektolitern Bier, das in acht Varianten gebraut wird, und 3000 Hektolitern nichtalkoholischen Getränken. Sie ist die einzige im Westharz ansässige Brauerei und nach wie vor im Privatbesitz.

Weiterhin gibt es zahlreiche Unternehmen, die dem Fremdenverkehr zugerechnet werden können, wie Hotels, Pensionen, Ferienwohnungen, Restaurants und der entsprechende Einzelhandel.

Verkehr

Altenau liegt an der Bundesstraße 498, die von Goslar nach Osterode führt. Über eine etwa 8 km lange und bis zu 9 % steile Landstraße – die „Steile Wand“ – erhält man in Torfhaus Anschluss an die B 4.

Busse der RBB fahren nach Clausthal-Zellerfeld und Sankt Andreasberg. Zudem ist Altenau Endpunkt einer Buslinie von Berlin, der so genannten Bex-Buslinie.

Bis 1976 war der Bahnhof Altenau Endpunkt der Innerstetalbahn, deren anderes Streckenende sich in Langelsheim befand. Im Jahr 1977 befuhr ein letzter Zug die Strecke. Aus „Kostengründen“ wurde diese Linie dann stillgelegt. Heute sind die Gleise komplett zurückgebaut, die Trasse dient als Radweg bzw. Langlaufloipe.

Persönlichkeiten

Söhne und Töchter der Stadt

Weblinks

 Commons: Altenau – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Landesbetrieb für Statistik und Kommunikationstechnologie Niedersachsen – Bevölkerungsfortschreibung (Hilfe dazu)
  2. H. Speckter, Bericht zur Ortsplanung Altenau, 1935

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