Alf (Fernsehserie)
Seriendaten
Deutscher Titel ALF
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Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Produktionsjahr(e) 1986–1990
Länge 24 Minuten
Episoden 102 in 4 Staffeln
Genre Comedy, Sitcom
Idee Paul Fusco
Tom Patchett
Musik Alf Clausen
Erstausstrahlung 22. September 1986 (USA) auf NBC
Deutschsprachige
Erstausstrahlung
5. Januar 1988 auf ZDF
Besetzung
Müslischüssel von ALF TM 1988 Alien Productions

ALF ist der Hauptcharakter der gleichnamigen 102-teiligen US-amerikanischen Sitcom. Er ist ein Außerirdischer, der mit einem Raumschiff in der Garage der Familie Tanner bruchlandet und anschließend vor den Behörden wie auch Nachbarn versteckt gehalten wird. Die Bedeutung der Abkürzung ALF wurde in der ersten Folge genannt: engl. Alien Life Form oder in der deutschen Übersetzung „Außerirdische Lebensform“.

In den USA wurde die Serie das erste Mal ab dem 22. September 1986 mit anfänglich großem Erfolg auf dem Sender NBC ausgestrahlt. Nach vier Staffeln lief am 24. März 1990 die letzte Folge, Consider Me Gone, im amerikanischen Fernsehen. In Deutschland strahlte das ZDF von 1988 bis 1991 insgesamt 100 Episoden aus; die beiden Episoden der Doppelfolge Tonight, Tonight, in der Alf die Moderation von Johnny Carsons Tonight Show übernimmt, wurden bislang nicht in Deutschland gezeigt.

Es folgten zwei Zeichentrickserien für Kinder und ein Spielfilm, der Merchandisingerfolg der Figur Alf ließ aber sehr schnell nach. Die Serie wurde mit einigen Jahren Pause im deutschen Fernsehen mehrfach wiederholt, etwa auf Sat.1, ProSieben, Junior, Kabel eins und RTL 2. Anfang 2009 wurde sie in Deutschland im Nachmittagsprogramm gezeigt, von Anfang 2010 bis Januar 2011 wurde sie samstags und sonntags von Tele 5 ausgestrahlt. Vom 18. Juli 2011 bis 23. September 2011 wurde die Serie wieder auf Kabel 1 gesendet.

Inhaltsverzeichnis

Inhalt

Die Hauptfigur der Serie ist der Außerirdische Gordon Shumway vom Planeten Melmac. Er wird in fast allen Fällen aber nur Alf genannt. Die Bewohner von Melmac werden in einer Folge als Melmacer, in einer anderen als Melmacianer bezeichnet. Solche Inkonsistenzen tauchen in der Serie öfter auf: In der Folge Der Kammerjäger und die Kakerlake nennt Brian die Kakerlake nach Willies Bruder Rodney; später wird dieser unter dem Namen Neal eingeführt (in Eine Reise durch die Nacht erzählt Willie Alf, dass seine Eltern zwei Kinder haben, es muss sich also um dieselbe Person handeln). In einer Folge erwähnt Kate, dass sie ein Einzelkind sei und in einer späteren Folge erzählt sie, dass Willie vor ihr mit ihrer Schwester zusammen gewesen sei.

„Gordon Shumway“ wurde als Sohn von Bob und Flo Shumway geboren, allerdings genau wie seine beiden jüngeren Geschwister Curtis und Augie als eheliches Kind, was auf Melmac als unmoralisch galt. Er ist etwa 90 cm groß, hat ein pelziges Äußeres (sein Haarkleid ist je nach Folge sienabraun, ocker oder orange) und zwei, sieben, drei oder acht Mägen (verschiedene Folgen geben unterschiedliche Auskünfte, in Folge 25 der 2. Staffel werden allerdings Ersatzmägen genannt. Diese können sich separat und je nach Menge öffnen). Nach sämtlichen Mahlzeiten deutet die Tonlage seiner Rülpser auf den Fortschritt des Verdauungsprozesses hin. Alfs Heimatplanet explodierte durch eine atomare Katastrophe. Alf verehrt Rhonda als seine Geliebte auf dem Planeten Melmac. Rhonda entkam mit Alfs Freunden Skip und Rick Fusterman ebenfalls der Katastrophe und versucht zweimal, Alf von der Erde abzuholen. Beim ersten Mal verzichtet Alf auf eine Rückkehr zu ihr zugunsten seines Lebens bei der Familie Tanner, beim zweiten Mal wird Alf von der Alien Task Force aufgegriffen, kurz bevor er von seinen Freunden an Bord geholt werden kann.

Nach dem Absturz seines Raumschiffs in die Garage der Familie Tanner, einer US-amerikanischen Durchschnittsfamilie, bleibt er bei der Familie und wird vor der Öffentlichkeit verborgen. Die Tanners, bestehend aus dem Vater Willie, der Mutter Kate, den beiden Kindern Lynn (16–20 Jahre) und Brian (6–9 Jahre) und später noch dem jüngsten Kind Eric, leben in einem Haus in einem Vorort von Los Angeles (USA). Alfs Lieblingsbeschäftigungen sind Essen, Fernsehen und Faulenzen.

Gelegentlich werden neue Figuren in die Serie eingeführt, die Alf schließlich alle kennenlernen dürfen. Jedoch wird er vor den Nachbarn der Tanners stets verborgen aus Angst, diese könnten das Geheimnis seiner Existenz nicht bewahren.

Ein besonders gutes Verhältnis hat Alf zu dem Nachbarjungen Jake („In Dänemark würde man uns schon fast als Verlobte bezeichnen“, „nicht ganz wie ein Bruder, mehr als ein Freund“). Jake ist der Neffe der Ochmoneks, eines Ehepaars, das in unmittelbarer Nachbarschaft der Tanners wohnt. Bei jeder möglichen und unmöglichen Gelegenheit tauchen Raquel und Trevor Ochmonek bei den Tanners auf, um etwas auszuleihen oder zu schnorren. Meist haben die Tanners Mühe, Alf rechtzeitig vor den beiden zu verstecken („Alf! In die Küche!“).

Willies jüngerer Bruder Neal (in der 1. Staffel noch Rodney genannt) und Alf sind einander sehr sympathisch, dennoch muss Neal oft sehr unter den Unarten des Außerirdischen leiden. Kates Mutter Dorothy hingegen mag Alf nicht; die Abneigung beruht auf Gegenseitigkeit. Bill Daily, der als Roger aus der Serie Bezaubernde Jeannie bekannt ist, spielte die Rolle des Psychiaters Larry, ein Freund Willies. Er versucht, die Verwicklungen im Tannerschen Familienleben aufzulösen, die durch Alfs Eskapaden entstanden sind.

Alf telefoniert gerne und hat vom Fernsehmoderator bis zum Präsidenten nahezu alle wichtigen Persönlichkeiten an der Strippe, was oft weitreichende Konsequenzen nach sich zieht. Außerdem bestellt er per Telefon Berge unnützer Waren, deren Bezahlung die Tanners regelmäßig in finanzielle Engpässe treibt. Zeitweise handelt er mit Wertpapieren oder schaltet sich mit äußerst kontroversen Standpunkten in Fernsehtalkshows ein.

Seine Lieblingsspeise sind Katzen, die nach Alfs Angaben auf Melmac als Delikatesse gelten. So versucht er regelmäßig immer wieder Lucky, die Katze der Familie Tanner, zu fangen, was ihm aber nie gelingt.

Mit zunehmender Zeit ging das anarchische Element der Serie zurück oder wurde von moralisierenden Episodenenden aufgehoben. Das Ende der Serie wurde offen gehalten. Alf wird beim Versuch, sich von einem Raumschiff abholen zu lassen, von den US-amerikanischen Behörden entdeckt und in der letzten Szene gestellt. Damit schließt die Serie ohne Hinweise auf einen Fortgang. Die letzte Folge war vom Drehbuchautor ursprünglich als Cliffhanger-Doppelfolge geplant, welche die vierte Staffel abschließen und die fünfte Staffel starten sollte. Der Spannungsbogen sollte so die beiden Staffeln verbinden. Die ursprünglich geplante fünfte Staffel von Alf wurde von NBC aber nicht mehr produziert. Damit endet die Serie in dem offenen Ende einer halben Doppelfolge.

Der spätere Film knüpft hier an und findet ohne die Familie Tanner statt, während Alf unter Aufsicht des US-amerikanischen Militärs steht.

Episodenliste

Hauptartikel: Liste der Alf-Episoden

Spin-offs

Neben den Zeichentrickserien Alf − Erinnerungen an Melmac (ALF: The Animated Series, 1987) und Alf im Märchenland (AlfTales, 1988) wurde 1996 der Fernsehfilm ALF − Der Film (Project: ALF) produziert, der in Deutschland als Kinofilm anlief. Im Film kommt die Familie Tanner nicht vor, womit ein wichtiger Bezugspunkt zur Fernsehserie fehlt. Außerdem wurden in Deutschland auch mehrere Hörspiele herausgebracht.

Die erste Wiedererweckung erfuhr Alf 2002 in Werbespots für einen amerikanischen Telefonanbieter, in welchen er mit bekannten amerikanischen Schauspielern auftrat.

2004 war Alf in den USA mit einer eigenen Talkshow zu sehen (ALFs Hit Talk Show).

Musik

Chartplatzierungen Erklärung der Daten
Singles
Stuck On Earth
  DE 28 13.06.1988 (11 Wo.)
Hallo Alf, hier ist Rhonda (Tommi Piper singt Alf)
  DE 43 08.05.1989 (12 Wo.)

1988 gelangt der Song Stuck On Earth in die Charts. Der deutsche Synchronsprecher von Alf konnte die Popularität der Serie nutzen, um mit Alfs deutscher Stimme ebenfalls Musiktitel zu veröffentlichen. Neben offiziellen Veröffentlichungen unter dem Titel Tommi Piper singt ALF entstand auch der Song Houseparty von „F.L.A. (The Voice: Tommi Piper)“, in dem Alfs Name bewusst ausgelassen wird (Textauszug: „Hallo, hier ist … hier ist … na ihr wisst schon wer <typisches Alf-Lachen>“).

Die Titel der Episoden sind im englischen Original allesamt Namen von Musikstücken.

Alfs Technik und Synchronisation

Sofern Alf komplett zu sehen ist und herumläuft, wurde er von einem Kleinwüchsigen in einem entsprechenden Kostüm dargestellt. Meist ist nur sein Oberkörper zu sehen, da es sich um eine Menschenhandpuppe handelt. Gesprochen wurde er im amerikanischen Original vom Produzenten der Serie. Die Szenen, in denen die Puppe oder das Kostüm verwendet wurden, können auseinander gehalten werden, da beispielsweise die Köpfe leicht unterschiedliche Proportionen aufweisen.

Während es in den USA üblich ist, für das Fernsehen produzierte Sitcoms live vor Publikum aufzuzeichnen, wurde Alf mit Lachern aus der Konserve unterlegt, da für die Dreharbeiten kein Publikum anwesend sein konnte. Dies ist zum einen der aufwendigen Bühnenkonstruktion zuzuschreiben, denn überall musste Platz für die Puppenspieler sein, die auch ständig ihre Position wechseln mussten. Zum anderen lag das daran, dass Alfs Erfinder nicht wollte, dass die Illusion Alf zerstört wurde. So trat Alf auch mehrmals in US-amerikanischen Late-Night-Programmen als Gast auf, ohne dass die Puppenspieler für das anwesende Publikum zu sehen gewesen wären. Eine solche Arbeitsweise hätte sich für eine Sitcom nicht umsetzen lassen.

Die Dialoge wurden aus dem Englischen von Siegfried Rabe fürs deutsche Fernsehen übersetzt. Es wurde darauf geachtet, in Deutschland unbekannte Fernsehsendungen und Personen durch bekannte zu ersetzen. Ebenso wird auch in einigen Folgen der deutschen Synchronfassung „Professor Brinkmann“ für hierzulande unbekannte Ärzte aus US-Serien erwähnt.

Nachdem Alf erstmals komplett bei ProSieben durchgelaufen war und wieder nahtlos bei Folge 1 gestartet wurde, war ein klarer Unterschied in der Qualität der Lacheinspielungen zu vernehmen. Sie traten nun deutlich lauter und häufiger auf, worunter die Verständlichkeit einiger Dialoge enorm leidet.

Ein Grund für den Erfolg der Serie beim deutschsprachigen Publikum dürfte in der Besetzung der Sprecherollen mit Thomas Piper als Stimme von Alf liegen. Piper, schon länger als Schauspieler und Synchronsprecher tätig, erlangte zur Zeit der Erstausstrahlung einen enormen Bekanntheitsgrad. In der französischen Synchronfassung übernahm Roger Carel die Stimme von Alf, der in Frankreich bereits als Originalstimme aus den Verfilmungen der Asterixcomics populär war. Seine Stimme verleiht den Szenen eine völlig andere Atmosphäre als in der deutschen Fassung mit der wesentlich jünger und anarchistischer wirkenden Stimme Pipers.

Name Rolle Schauspieler Synchronsprecher
Alf (Gordon Shumway) ein Außerirdischer vom Planeten Melmac Paul Fusco (Puppenspieler, Alfs Originalstimme)
Lisa Buckley und Bob Fappiano (Puppenspieler)
Thomas Piper (Alfs deutsche Synchronstimme)
Willie Francis Tanner Familienvater und städtischer Angestellter Max Wright Niels Clausnitzer
Kate Tanner Willies Frau Anne Schedeen Helga Trümper
Lynn Tanner Kates und Willies Tochter Andrea Elson Madeleine Stolze (Folge 1-52) und Christin Marquitan (ab Folge 53)
Brian Tanner Kates und Willies Sohn Benji Gregory Dirk Meyer
Eric Tanner Kates und Willies jüngster Sohn
Trevor Ochmonek Tanners Nachbar John LaMotta Norbert Gastell
Raquel Ochmonek Tanners Nachbarin Liz Sheridan Marianne Wischmann
Jake Ochmonek Sohn von Trevors Bruder Josh Blake Manou Lubowski
Neal Tanner Willies Bruder Jim J. Bullock Christian Tramitz
Dorothy Halligan Kates Mutter Anne Meara Ingeborg Lapsien
Whizzer Deaver Mann von Kates Mutter Paul Dooley Manfred Erdmann
Jody Alfs blinde Freundin Andrea Covell Anita Höfer und Susanne von Medvey
Dr. Larry Dykstra Psychologe Bill Daily Harald Dietl und Alexander Allerson

Gastauftritte

Im Laufe der Serie gab es immer wieder Gastauftritte bekannter Schauspieler, so etwa Fran Drescher (Folge 4.18, Blendende Aussichten, in der Rolle von Roxanne, Brians späterer Ehefrau, einer Mafiapatin) oder Dan Castellaneta, der späteren Originalstimme von Homer Simpson (Folge 4.22, Der Umweltschützer, als Steve Michaels, Manager eines Konzerns mit fragwürdiger Umweltpolitik).

Hörspiele

Bei Karussell erschienen zeitgleich zur Fernsehausstrahlung Hörspielkassetten mit der Original-Synchronisation. Bei dieser wurden die aufgesetzten Lacher entfernt und dafür eine Musikuntermalung und ein Sprecher eingesetzt, der in bestimmten Situationen das Fernsehbild beschreibt. Insgesamt erschienen in der Hörspielserie 43 Kassetten und zwei Kassetten unter dem Titel "Weihnachten mit ALF". Jedoch wurden zwei Folgen der dritten sowie acht Folgen der vierten Staffel nicht als Hörspiel umgesetzt. Somit wurden 90 der 100 in Deutschland ausgestrahlten Episoden als Hörspiel veröffentlicht. Mit 45 Kassetten ist ALF die bisher Folgenreichste Hörspiel-Umsetzung von TV-Original-Aufnahmen. Gerade die späteren Folgen der Serie erzielen heutzutage wegen ihrer Seltenheit Höchstpreise.[1]

Nicht erhältlich als Hörspiel sind die Folgen:

Staffel 3

  • Mutter Langfinger
  • Der Tramp

Staffel 4

  • Mr. Universum
  • Der Heiratsschwindler
  • Im Baumwollrausch
  • Bruder Neal
  • Darf ich bekannt machen...
  • Alles für die Katz'
  • Ungebetene Gäste
  • Männerwirtschaft

2005 veröffentlichte Karussell noch einmal vier CDs mit insgesamt acht Folgen der Serie, wobei hier keine Reihenfolge eingehalten wurde.

CD 1

  • Hallo, da bin ich
  • Die Nacht, als die Pizza kam

CD 2

  • Die Hawaii Party
  • Es war einmal ein Komiker

CD 3

  • In letzter Minute
  • Genie und Wahnsinn

CD 4

  • Umzugsfreuden
  • Die Entscheidung

Ebenso wurden mehrere Folgen der Zeichentrickserie Alf – Erinnerungen an Melmac in einer Hörspielfassung herausgebracht. Unabhängig von den Fernsehserien produzierte man außerdem noch drei Hörspielkassetten mit Gute-Nacht-Geschichten, in denen Alf (wie in der Fernsehserie gesprochen von Tommi Piper) aus seiner Kindheit von Erlebnissen mit seiner Großmutter erzählt.

DVD-Veröffentlichung

Warner Home Video hat nach langem Warten für die Fans inzwischen alle vier Staffeln auf DVD veröffentlicht, bei denen – anders als in den USA – keine gekürzten Fassungen, sondern die Original-US-Masterbänder verwendet wurden. Ebenfalls wurde die originale Titelmusik beibehalten. Die vierte Staffel ist am 15. Oktober 2010 erschienen. Des Weiteren ist eine Alf DVD-Box erschienen, die alle Staffeln enthält und als Alf-Fell-Box beworben wird.

In Staffel 1 fehlt lediglich die Szene aus Ganz im Vertrauen, in der der Song Christmas Don’t Be Late von den Chipmunks gespielt wurde. Die Langfolge Gestatten, mein Name ist Schlegel wurde 1988 vom ZDF für die Ausstrahlung im eigenen Vorabendprogramm in zwei Teile geschnitten und eine kurze Zusammenfassung am Beginn des zweiten Teils eingefügt. Für die zusätzliche Zeit der Zusammenfassung mussten an anderen Stellen kurze Szenen entfernt werden und wurden für die Folge auch nicht synchronisiert. Diese Szenen wurden auf DVD, welche die originale Langversion der Folge enthält, mit anderen Sprechern neu synchronisiert. Dabei wurden allerdings auch Szenen mit neuer Synchronisation versehen, die bereits in der ZDF-Fassung mit den Originalsprechern synchronisiert waren.

Die Serie wurde in Deutschland lange nicht auf DVD veröffentlicht, da es vor allem Urheberrechtsstreitigkeiten um die Titelmusik gab. Somit ist zunächst nur der viel kritisierte Film auf DVD erschienen. Ende der 1980er Jahre erschienen außerdem einige Folgen bereits auf VHS-Kassetten.

In den Vereinigten Staaten gibt es eine DVD-Veröffentlichung, bei der die Serie jedoch stark gekürzt wurde (sogenannte Syndicated Edition), was bei Fans große Empörung ausgelöst hat. Der Veröffentlicher rechtfertigt die Kürzungen mit der für eine DVD-Veröffentlichung zu schlechten Qualität des Original-Footage, dessen Restaurationskosten zu hoch wären. In Kanada hingegen erschien eine Sonder-DVD namens The ALF Files, welche drei der fünf Doppelfolgen ungekürzt und in tadellosem Bild und Ton beinhaltet, darunter auch die Johnny Carson-Doppelfolge, die nie in Deutschland zu sehen war. Ferner gibt es auf der DVD einen Audiokommentar mit Paul Fusco und Alf zu hören.

Ähnliche Werke

Die Idee, einen Außerirdischen in den Kreis einer typisch amerikanischen Familie aufzunehmen, wird in der animierten Serie American Dad (seit 2005) parodiert. Dort nimmt die Familie Smith das Alien Roger auf, nachdem dieser dem Familienvater Stan in Area 51 das Leben gerettet hat. Auch vor Alf gab es Comedyserien mit ähnlichem Thema: In Mein Onkel vom Mars (1963 bis 1966) lebt ein Außerirdischer bei einem Journalisten und in Mork vom Ork (1978 bis 1982) bei einer jungen Frau. In Steven Spielbergs Kinofilm E. T. – Der Außerirdische von 1982 versteckt ebenfalls eine Familie einen Außerirdischen vor den Behörden.

Sonstiges

Von 1996 bis 2004 spielte Alf in der Show Gremlins Invasion im heutigen Movie Park Germany eine Rolle. Die Gäste konnten den Dreh einer Alf-Folge beobachten; dann wurde das Studio allerdings von Gremlins überfallen und mit Hilfe von Alf einen Ausweg aus dem Studio gesucht.

Literatur

Weblinks

Quellen

  1. http://www.hoerspielland.de/hl-3.1.7-1.1.7.html

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