Alfons Paquet

Alfons Paquet (* 26. Januar 1881 in Wiesbaden; † 8. Februar 1944 in Frankfurt am Main) war ein deutscher Journalist und Schriftsteller.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Jugend und Studienjahre

Alfons Paquet wurde als Sohn eines streng baptistischen Wiesbadener Handschuhmachers geboren, der ihm nicht seinen Wunsch erfüllt, die Schule mit dem Abitur abzuschließen. So musste er eine Ausbildung zum Handschuhmacher absolvieren, anschließend machte er eine kaufmännische Ausbildung in Mainz.

1900 gewann er einen Preis für eine Erzählung und entschloss sich, nach Berlin überzusiedeln und Journalist zu werden. Schon 1901 veröffentlichte er einen ersten Erzählband und im darauf folgenden Jahr ein Buch mit Gedichten und Liedern. Bald darauf wurde er Redakteur der in Düsseldorf erscheinenden Kulturzeitschrift Die Rheinlande und konnte sich mit verschiedenen Tätigkeiten ab 1902 ein Studium finanzieren, das er 1907 an der Universität Jena mit einer wirtschaftsgeschichtlichen Dissertation abschloss. Während seines Studiums wurde er Mitglied der Turnerschaft Ghibellinia zu Heidelberg.

Reiseschriftsteller

Bereits 1903 begann Paquet eine – sein ganzes späteres Leben bestimmende – Reisetätigkeit. Er fuhr mit der neu eröffneten Transsibirischen Eisenbahn durch Sibirien. Schon im nächsten Jahr unternahm er eine Reise in die USA zur Louisiana Purchase Exposition. In dieses Jahr fällt auch der Beginn seiner Arbeit für die Frankfurter Zeitung.

In den Jahren bis zum Ersten Weltkrieg unternahm Paquet mehrmals Reisen in die Mongolei und nach China, eine Fahrt mit der Bagdadbahn bis nach Syrien und an diverse andere Ziele. Außerdem war er Zeuge der Ferrer-Unruhen in Paris. Diese Unruhen bildeten die Folie für seinen ersten Roman Kamerad Fleming.

1906 erschien ein weiterer Gedichtband, 1909 ein Band mit Reiseberichten, der seine Korrespondentenberichte für die Frankfurter Zeitung enthält.

Am 18. Oktober 1910 heiratete er die Frankfurter Malerin Marie Henriette Steinhausen und zog mit ihr nach Dresden-Hellerau, wo Paquet nun für den Deutschen Werkbund arbeitete. Das Paar bekam bis 1919 sechs Kinder. In Hellerau veröffentlichte Paquet Kamerad Fleming, das Reisebuch Li oder im Neuen Osten, sowie einen Gedichtband und ein Buch mit Kurzgeschichten.

Doch auch diese Periode der Familiengründung und intensiver schriftstellerischer Tätigkeit hielt ihn nicht vom Reisen ab. So unternahm er im Frühjahr 1913 eine Reise nach Jerusalem, die er wegen des Todes seines Vaters unterbrach (Fortsetzung im Herbst 1913). Ab 1914 wohnte er mit seiner Familie bis zum Umzug ans Frankfurter Mainufer 1936 in Oberursel. 1915 veröffentlicht er In Palästina. Paquet wurde damit zu einem engagierten christlichen Unterstützer des Zionismus.

Zeitungskorrespondent und Theaterautor

1915 wurde Paquet Korrespondent der Frankfurter Zeitung im neutralen Stockholm. Von hier aus beobachtete er die Vorgänge in Russland und unternahm 1918 eine Erkundung im Bürgerkriegsgebiet Finnland. Im Sommer des gleichen Jahres begab er sich nach Moskau, um dort Augenzeuge und Berichterstatter der bolschewistischen Revolution zu werden. Er knüpft vielfältige Kontakte mit führenden Kommunisten, bevor er im November in das gerade im Umbruch befindliche Deutschland zurückkehrt. In der Folgezeit entfaltet er eine rege Publikationstätigkeit, um das deutsche Bürgertum von den Vorgängen in Russland zu unterrichten.

Nachdem er im Kriege einen Pakt zwischen Deutschland und Russland zur Verhinderung einer amerikanischen Vormachtstellung ersehnt hatte, wurde Paquet doch zu einem Anhänger der Weimarer Republik und beschäftigte sich intensiv mit dem Gedanken einer „rheinischen“ Erneuerung Europas mit Deutschland als Mittler zwischen Ost und West. Ihm schwebte ein pazifistisches Deutschland in einer europäischen Union vor.

In den Zwanziger Jahren schrieb Paquet vermehrt für das Theater. Seine Stücke wurden von Erwin Piscator an der Berliner Volksbühne aufgeführt. 1925 gründete er mit Jakob Kneip den „Bund Rheinischer Dichter“ und blieb bis 1933 dessen Vorsitzender. 1929 entwarf Paquet das Konzept für Walter Ruttmanns Film Melodie der Welt, der eine Vielzahl von Impressionen einer Weltreise aneinander reiht. Der Film gilt als einer der ersten deutschen Tonfilme.

Pazifist im NS-Staat

1932 wurde Alfons Paquet in die Preußische Akademie der Künste aufgenommen. In Frankfurt überreichte er als Repräsentant der Stadt den Goethepreis. Nach der Machtübernahme der Nationalsozialisten jedoch verlor er beide Privilegien: Er trat aus der Akademie aus, weil er nicht die Unterwerfung unter die neuen Machthaber mitvollziehen wollte; sein Frankfurter Kuratoriumsposten wurde ihm gekündigt. Immerhin gelang es ihm, sein Einkommen als Journalist zu sichern, und so machte er 1934 umfangreiche Flugreisen durch Europa, über die er ein Reisebuch veröffentlichte.

Als überzeugter Pazifist wurde er 1933 festes Mitglied der Quäker. Über diese Religionsgemeinschaft hielt er intensiven Kontakt nach England und in die USA und erhielt Besuch von ausländischen Glaubensgenossen, die sich ein Bild von der Lage in Deutschland machen wollten. 1938 nahm er die Möglichkeit wahr, zu einem Kongress der Quäker in die USA zu reisen, was er zu einer ausgiebigen Erkundung des Landes nutzte. Es erschien dazu ein überaus USA-freundliches Buch, in dem er die zivilen Errungenschaften Amerikas in höchsten Tönen lobt. Das Buch enthält zugleich ausführliche Schilderungen des amerikanischen Alltags und ist daher – ebenso wie sein Flugreisebuch – auch für den heutigen Leser von hohem Interesse.

1943 fiel sein jüngster Sohn in Russland. Paquet, der auch die Deportation der Juden aus Frankfurt – über deren mörderische Konsequenzen er sich im Klaren war – als hilfloser Beobachter miterleben musste, versank in tiefer Niedergeschlagenheit. Während eines Bombenangriffs im Februar 1944 starb Alfons Paquet im Keller seines Wohnhauses an einem Herzinfarkt.

Sein Grab befindet sich auf dem Frankfurter Hauptfriedhof (Gewann A 276a).[1] In Wiesbaden und Frankfurt am Main wurden Straßen nach ihm benannt.

Werke

Originalausgaben (Auswahl)

  • Lieder und Gesänge. Grote, Berlin 1902
  • Das Ausstellungsproblem in der Volkswirtschaft. Fischer, Jena 1908 (= Abhandlungen des staatswissenschaftlichen Seminars zu Jena, Band 5, Heft 2)
  • Südsibirien und die Nordwestmongolei. Politisch-geographische Studie und Reisebericht für die Geographische Gesellschaft zu Jena. Fischer, Jena 1909
  • Kamerad Fleming. Rütten & Loening, Frankfurt am Main 1911; Neuausgabe: Edition AV, Frankfurt am Main 2004, ISBN 3-936049-32-7
  • Li oder im neuen Osten. Rütten & Loening, Frankfurt am Main 1912
  • Erzählungen an Bord. Rütten & Loening, Frankfurt am Main 1914
  • In Palästina. Diederichs, Jena 1915
  • Im kommunistischen Russland. Briefe aus Moskau. Diederichs, Jena 1919
  • Der Geist der russischen Revolution. Wolff, Leipzig 1919; Reprint: BiblioBazaar, Charleston SC 2009, ISBN 978-1-116-45489-5
  • Der Rhein als Schicksal oder Das Problem der Völker. Wolff, München 1920
  • Der Rhein, eine Reise. Societäts-Druckerei, Frankfurt am Main 1923
  • Amerika. Hymnen/Gedichte. Die Wölfe, Leipzig 1925
  • Antwort des Rheines. Eine Ideologie. Filser, Augsburg 1928
  • Fluggast über Europa. Ein Roman der langen Strecken. Knorr & Hirth, München 1935
  • Amerika unter dem Regenbogen. Farben – Konturen – Perspektiven. Societäts-Verlag, Frankfurt am Main 1938
  • Der Rhein. Vision und Wirklichkeit. Fotos von Paul Wolff. Bagel, Düsseldorf 1940
  • Die Botschaft des Rheins. Erlebnis und Gedicht. Henn, Ratingen 1941
  • Die Frankfurterin. Kramer, Frankfurt am Main 1947; 2. erw. A. 1970
  • Gedichte. Hrsg. v. Alexander von Bernus. Wallstein, Göttingen 1956, ISBN 3-89244-157-X

Werkausgabe

Einzelnachweise

  1. Wegweiser zu den Grabstätten bekannter Persönlichkeiten auf Frankfurter Friedhöfen. Frankfurt am Main 1985, S. 7

Literatur

  • Bibliographie Alfons Paquet. Woeller, Frankfurt am Main 1958
  • Karl Korn: Rheinische Profile. Stefan George, Alfons Paquet, Elisabeth Langgässer. Neske, Pfullingen 1988, ISBN 3-7885-0309-2
  • Sabine Brenner, Gertrude Cepl-Kaufmann, Martina Thöne: „Ich liebe nichts so sehr wie die Städte ...“ Alfons Paquet als Schriftsteller, Europäer, Weltreisender. Klostermann, Frankfurt am Main 2001, ISBN 3-465-03174-1
  • Sabine Brenner (Hrsg.): „Ganges Europas, heiliger Strom!“ Der literarische Rhein 1900–1933. Ausstellungskatalog. Droste, Düsseldorf 2001, ISBN 3-7700-1141-4
  • Oliver M. Piecha, Sabine Brenner (Hrsg.): „In der ganzen Welt zu Hause“. Tagungsband Alfons Paquet. Grupello, Düsseldorf 2003, ISBN 3-933749-98-0
  • Martina Thöne: Zwischen Utopie und Wirklichkeit. Das dramatische Werk von Alfons Paquet. Lang, Bern 2005, ISBN 3-631-53381-0
  • Gerd Koenen: „Rom oder Moskau.“ Deutschland, der Westen und die Revolutionierung Russlands 1914–1924. Diss. Tübingen 2003 (Zugang zur Online-Ressource)
  • Gerd Koenen: Der Russland-Komplex. Die Deutschen und der Osten 1900–1945. Beck, München 2005, ISBN 3-406-53512-7 (Knüpft an Rom oder Moskau an. Ein zentraler Bestandteil sind Paquets Tagebuchaufzeichnungen, Korrespondenzen und Arbeiten. Leipziger Buchpreis zur Europäischen Verständigung 2007)

Weblinks


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