Atar
Atar
أطار
Atar,market street1.jpg
Geschäfts- und Handwerkerviertel
Staat: MauretanienMauretanien Mauretanien
Region: Adrar
Departement: Atar
Koordinaten: 20° 31′ N, 13° 3′ W20.516666666667-13.05207Koordinaten: 20° 31′ N, 13° 3′ W
Höhe: 207 Meter ü.d.M.
 
Einwohner: 32.262 (2010)
Zeitzone: GMT (UTC±0)
Atar (Mauretanien)
Atar
Atar

Atar (arabisch ‏أطار‎, DMG Aṭār) ist die Hauptstadt der Verwaltungsregion Adrar in Mauretanien. Sie liegt in der westlichen Sahara im kulturellen Kernland der arabisch-berberischen Bidhan-Volksgruppen in einer Dattelpalmen-Oase und bildet das Wirtschaftszentrum für den Norden des Landes.

Inhaltsverzeichnis

Lage

Atar liegt in einer leicht gewellten Ebene, die im Südosten von der Schichtstufe des Adrar-Plateaus und im Westen von kleineren Hügelketten begrenzt wird. Die tiefsandigen Böden sind von einzelnen Akazien bestanden, die Dornenbüsche werden von Schafen und Ziegen abgeweidet. Dichter bewachsen ist ein sandiges Wadi im Norden der Stadt, das sich während der sommerlichen Regenzeit mit Wasser füllt. Ein großer Teil der mauretanischen Dattelernte kommt aus der Umgebung.

Atar ist das Verkehrszentrum für zwei im Mittelalter bedeutende Oasenstädte, die heute wirtschaftlich kaum noch eine Rolle spielen: 124 Kilometer östlich entlang einer asphaltierten Straße liegt das als touristisches Ausflugsziel bekannte Chinguetti auf dem Plateau. Ouadane ist in derselben Richtung 190 Kilometer entfernt. Nach Norden führt eine nur teilweise asphaltierte Straße nach wenigen Kilometern an einer Siedlung mit Flechthütten (Tikkits) vorbei zur kleinen Wüstenstadt Choum an der Bahnlinie Nouadghibou – Zouerat und weiter bis zum Eisenerzabbaugebiet bei Zouérat. Die schnellste, 450 Kilometer lange Straßenverbindung besteht in südwestlicher Richtung über Akjoujt in die Landeshauptstadt Nouakchott. 15 Kilometer nordwestlich liegt die Oase Azougui mit Ruinen aus almoravidischer Zeit.

Der Flughafen[1] am östlichen Stadtrand wurde 2001 zu internationalem Standard ausgebaut. In der Wintersaison gibt es eine Charter-Direktverbindung mit Air Méditerranée nach Paris. Mehrere Busgesellschaften fahren nach Nouakchott; die Orte der Adrarregion sind mit meist nur einem Sammeltaxi täglich erreichbar.

Geschichte

Lebensgrundlage: Oase am Stadtrand

Chinguetti und Ouadane wurden nach der Legende im 12. beziehungsweise 13. Jahrhundert gegründet. Seither und möglicherweise weiter zurückreichend besteht eine Siedlungskontinuität dieser Orte, die ihre Bedeutung als Karawanenlager und Handelsstationen hatten. Der Begriff Stadt versteht sich in diesen Fällen als permanente Siedlung mit festen Häusern in einem ansonsten von Nomaden bevölkerten Gebiet. Atar war ebenfalls am mittelalterlichen Handel zwischen Marokko und der Sudanregion beteiligt, ohne zugleich als kulturelles Zentrum bekannt geworden zu sein.

Ab 1830 geriet Algerien unter französische Kolonialherrschaft, wenige Jahre später eroberte Frankreich den heutigen Senegal. Es gab damals bereits Pläne, beide Gebiete miteinander zu verbinden. Um die Reisewege dazwischen zu erkunden, wurde 1849 Léopold Panet mit der Durchquerung der Sahara beauftragt. Er schilderte detailliert die Adrarregion und bezeichnete Atar als wesentlich bedeutender als Chinguetti. Demnach haben die Felder von Atar die gesamte Region mit Landwirtschaftsprodukten versorgt. Angebaut wurden neben Datteln Weizen, Gerste und Hirse. Auf dem Markt wurden Schafe, Rinder, Kamele, Straußenfedern, blauer Stoff aus Europa und Salz gehandelt.[2]

Der Vormarsch französischer Truppen begann um 1900 von ihrem bisherigen Kolonialgebiet über den Senegalfluss nach Norden. Der Militärführer Xavier Coppolani hatte 1902 in Boutilimit zwar eine Einigung mit lokalen Stämmen zur friedlichen Durchdringung Südmauretaniens erzielt, doch wurde er im Juni 1905 bei seinem Aufenthalt in Tidjikja von Aufständischen umgebracht. Soweit waren die Gebiete Trarza und Tagant offiziell unter französische Kontrolle gelangt, die antikolonialen Widerstandsgruppen zogen sich weiter nach Norden in die Adrarregion zurück und begannen ab nun verstärkt mit gewaltsamen Aktionen. 1906 erbat die Bevölkerung des Adrar Unterstützung gegen die Franzosen von Mā al-ʿAinin, dem bedeutendsten antikolonialen Führer, der um diese Zeit in der von ihm gegründeten Stadt Smara in der Westsahara die Widerstandsaktionen leitete. Der verehrte Scheich schickte Hassenna, einen seiner Söhne, nach Atar, um den dortigen Widerstand anzuführen. Der Emir von Adrar war wegen Verbrüderung mit den Franzosen vertrieben worden, sein Nachfolger wurde ein von Smara nominierter Mann. Einige kleinere militärische Erfolge konnten die Spaltung der Stämme in Gegner und Verbündete Frankreichs nicht überdecken, die Stammesfehden gingen weiter. Mā al-ʿAinins Kämpfer zogen in Massen zu Pferde mit Standarten und Geschrei ins Gefecht, wo die französischen Truppen ihnen mit Maschinengewehren und Artillerie begegneten. Dennoch führte die Verbrüderung zwischen Kämpfern aus dem nördlichen Smara und einigen Stämmen aus Südmauretanien 1908 zu neuen Angriffen. Am 6. August 1908 führten die Franzosen, die diesmal ebenfalls einen heiligen Mann (des Biri-Stammes aus dem Süden) auf ihrer Seite hatten, während ihrer Adrar-Offensive einen Angriff auf Atar durch. Hassenna verteidigte zunächst die Stellung, aber seine Leute flohen und die Franzosen übernahmen die Stadt. Der französische Kommandant Henri Gouraud, Nachfolger von Coppolani, setzte in Atar seinen eigenen Emir für den Adrar ein.[3]

Das Emirat Adrar durfte bei zugesicherter Unterstützung für die Franzosen während der Kolonialherrschaft weiterbestehen. Mohammed el-Mamoun, ein Neffe Mā al-ʿAinins und strenggläubiger Marabout, kämpfte im Ersten Weltkrieg in Marokko mit deutscher Unterstützung gegen die Franzosen und ab 1929 als einer der Führer des Sahraui-Widerstands in der Spanisch-Sahara. Im September 1931 besiegte seine, aus den Stämmen Reguibat und Oulad Delim gebildete Truppe die frankreichfreundliche Groupe Nomade d'Atar in einem Gefecht 80 Kilometer nördlich der Stadt. Im März 1932 floh der Emir von Adrar, Sidi Ahmed Ould Aida, mit Aufständischen aus Atar Richtung spanisches Kolonialgebiet. Noch vor der Grenze wurde er erschossen.[4]

Moschee. Das Motiv der Spitzbogenfenster ist ein Relikt aus der Kolonialzeit

Atar und Tidjikja wurden in der Kolonialzeit zu Verwaltungshauptstädten der jeweiligen Provinz, während die ehemals bedeutenden islamischen Kulturzentren Ouadane, Chinguetti und im Süden Tichitt und Oualata durch den Rückgang des Karawanenhandels zur Provinz herabsanken. Bis zur Unabhängigkeit gab es in Atar eine große französische Truppenpräsenz. 1976 richtete die mauretanische Armee auf dem Höhepunkt des Westsaharakonflikts in der Nähe des alten französischen Forts die École Militaire Interarmes d’Atar (EMIA) ein, die einzige Offiziersschule des Landes.[5]

Bei der Unabhängigkeit war Atar mit rund 10.000 Einwohnern die größte Stadt des Landes.[6] 1963 hatte die neugegründete Hauptstadt Nouakchott (11.000 Einwohner) Atar mit 9.500 Einwohnern knapp überrundet.[7] Mehrere Dürrejahre in den 1970er und 1980er Jahren bewirkten eine fortschreitende Desertifikation und trieben viele Nomaden in die Städte, wo sie oft von ausländischer Hilfe abhängig waren. Die Volkszählung im Jahr 1988 ergab 21.400 Einwohner, bei der Zählung 2000 waren es 24.021, für 2010 wurden 32.262 Einwohner errechnet.[8]

Stadtbild

Die Hauptstraße aus Nouakchott endet, von Süden kommend am zentralen Kreisverkehr. In dem unregelmäßigen, spinnennetzartigen Stadtplan führt vom Kreisverkehr die Straße nach Choum Richtung Westen, nach Chinguetti Richtung Osten, nördlich beginnen die Marktgassen der Altstadt und nach Südosten führt eine breite Straße zu einem zweiten Kreisverkehr in einem weitläufigen neuen Wohngebiet und endet am Flughafen.

Vormittags Markt mit Haushaltswaren

Südlich des zentralen Kreisverkehrs sind Verwaltungsgebäude mit Spitzbogenfenstern aus der Kolonialzeit übriggeblieben. Gleich nördlich beginnt das Altstadtzentrum (Ksar) mit einem besonders vormittags geschäftigen Marktbereich mit Haushaltswaren, einer jahreszeitlich begrenzten Auswahl an Gemüse aus den umliegenden Gärten, getrockneten Datteln und Kunsthandwerk. Zu den traditionellen Angeboten gehören, wenn sie noch zu finden sind, aus bemaltem Leder gefertigte Kissen (surmije), Kamelreitsättel (rahla), Tabaksbeutel (beīt) und dazu kleine Röhrenpfeifen (ṭ ūba). Weit häufiger sind billige Plastikhalsketten und Glasperlen.

Hinter dem Markt erstreckt sich das alte Wohn- und Handwerksviertel mit einstöckigen, meist fensterlosen Häusern, deren dunkle Kammern nur durch eine Tür vom Innenhof beleuchtet werden. Die alten Häuser sind aus Bruchsteinen gemauert und mit Lehm verputzt. Einige Haustüren sind noch aus beschnitzten Brettern mit Holzriegeln gefertigt.[9]

Atar ist Ausgangspunkt für Touristen, um Ausflüge in die nähere Umgebung zu machen, es gibt daher ein halbes Dutzend Restaurants und ebenso viele einfache Campingplätze mit Unterkünften, von denen jedoch ein Teil aufgrund der politisch angespannten Lage seit 2008 wegen geringer Nachfrage geschlossen ist.

Söhne und Töchter der Stadt

Weblinks

 Commons: Atar – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Atar. World Aero Data
  2. Léopold Panet: Première exploration du Sahara occidental: Relation d'un voyage du Sénégal à Soueira (Mogador). In: Revue Coloniale, Paris 1850, S. 473–590. Nach: Wolf-Dieter Seiwert (Hrsg.): Maurische Chronik. Die Völker der Westsahara in historischen Überlieferungen und Berichten. Trickster-Verlag, München 1988, S. 154
  3. John Mercer: Spanish Sahara. George Allen & Unwin Ltd, London 1976, S. 112f
  4. Tony Hodges: Western Sahara. The Roots of a Desert War. Lawrence Hill Company, Westport (Connecticut) 1983, S. 62
  5. Anthony G. Pazzanita, Tony Hodges: Historical Dictionary of Mauritania. 2. Aufl. The Scarecrow Press, Lanham (Maryland)/Toronto/Plymouth 2008, S. 89f
  6. Rainer Oßwald: Die Handelsstädte der Westsahara: Die Entwicklung der arabisch-maurischen Kultur von Šinqīt, Wādān, Tišīt und Walāta. Dietrich Reimer, Berlin 1986, S. 477
  7. Walter Reichhold: Islamische Republik Mauretanien. Kurt Schroeder, Bonn 1964, S. 19
  8. Āţār. Typ des geografischen Objekts. World Gazetteer
  9. Thomas Krings: Sahel. Senegal, Mauretanien, Mali, Niger. Islamische und traditionelle schwarzafrikanische Kultur zwischen Atlantik und Tschadsee. DuMont, Köln 1985, S. 231–233

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