August Willich
August Willich als Brigadegeneral
August Willich im Kampf im amerikanischen Sezessionskrieg

Johann August Ernst von Willich (* 19. November 1810 in Braunsberg; † 22. Januar 1878 in St. Marys, Ohio) war ein Führer der Aufständischen während der Badischen Revolution und General der Unionsarmee im amerikanischen Sezessionskrieg.

Inhaltsverzeichnis

Leben

August von Willich trat 1821 in die Potsdamer Kadettenanstalt ein. Mit 18 Jahren wurde er zum Sekondeleutnant im 7. Artillerieregiment der preußischen Armee in Wesel befördert. Aufgrund seiner Sympathie für den Bund der Gerechten wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt und aus der Armee entlassen. 1847 legte Willich seinen Adelstitel ab.

Während der Revolution 1848/49 war er der militärischer Führer des Heckerzuges. Er flüchtete im Anschluss in die Schweiz und nach Frankreich.

1849 kehrte er zurück und kämpfte als Oberkommandierender auf pfälzischer Seite im pfälzisch-badischen Aufstand. Friedrich Engels diente in dieser Zeit als sein Adjutant. Nach der Niederschlagung des Aufstandes floh Willich erneut in die Schweiz. Anschließend ging Willich nach London ins Exil. Dort schloss er sich dem Bund der Kommunisten um Karl Marx und Friedrich Engels an. 1850 kam es zu einem tiefen politischen Konflikt zwischen Marx und Engels auf der einen und Willich und Karl Schapper auf der anderen Seite. Es kam zur Spaltung der Organisation und zur Bildung von sich erbittert bekämpfenden Fraktionen. Gleichwohl versuchte Willich während des Kölner Kommunistenprozesses die Angeklagten, die zu Marx hielten, zu entlasten. Er spürte die Fälscher von Belastungsmaterial auf und brachte den Täter vor ein Polizeigericht. Nur kurze Zeit später löste sich der Bund auf. 1853 wanderte Willich in die Vereinigten Staaten aus und lebte als Zimmermann, Landvermesser und Redakteur des "Cincinetti Republikaner. Organ der Arbeiter" in den USA.

1861 trat Willich als Soldat in das 9. Ohio Regiment ein und nahm damit am Sezessionskrieg teil. Später wurde er Kommandeur des 32. Indiana Regiment (1st German Regiment). Beide Regimenter bildete Willich nach preußischen Vorschriften aus. Für seinen Einsatz in der Schlacht von Shiloh (6./7. April 1862) wurde er mit Wirkung vom 17. Juli 1862 zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt. In der Schlacht am Stones River geriet Willich in Gefangenschaft und verbrachte vier Monate im Libby-Gefängnis bis er im Mai 1863 ausgetauscht wurde. Es folgten Teilnahmen an der Schlacht von Chickamauga und an der Schlacht von Chattanooga. Am 15. Mai 1864 erlitt Willich bei Resaca, Georgia, eine schwere Armverwundung, so dass er felddienstuntauglich wurde. Zum 15. Januar 1866 wurde er mit dem Brevet eines Generalmajors der Freiwilligen (wirksam vom 21. Oktober 1865) ehrenvoll entlassen. Nach dem Krieg ging Willich nach Cincinnati und arbeitete in verschiedenen Regierungsämtern. 1870 reiste er nach Deutschland und bot an, im Deutsch-Französischen Krieg zu kämpfen, was aufgrund seines Alters und seiner politischen Vergangenheit abgelehnt wurde. Daraufhin kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück.

Ehrungen

Literatur

  • Rolf Dlubek: August Willich (1810–1878). Vom preußischen Offizier zum Streiter für die Arbeiteremanzipation auf zwei Kontinenten. In: Helmut Bleiber/Walter Schmidt/Susanne Schötz (Hg.): Akteure eines Umbruchs. Männer und Frauen der Revolution von 1848/49. Berlin 2003, S. 923–1004.

Weblinks


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