John Adams
John Adams
Unterschrift von John Adams

John Adams (* 19. Oktoberjul./ 30. Oktober 1735greg.[1] in Braintree, Suffolk County, Massachusetts; † 4. Juli 1826 in Quincy, Massachusetts) war von 1789 bis 1797 der erste Vizepräsident und nach George Washington von 1797 bis 1801 der zweite Präsident der Vereinigten Staaten. Sein ältester Sohn John Quincy Adams wurde 1825 zum 6. US-Präsidenten gewählt.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Herkunft und Persönliches

John Adams' Geburtshaus

Adams wurde 1735 in der nördlichen Vorstadt von Braintree, seit 1792 Quincy, bei Boston in Massachusetts geboren. An dem Ort seines Geburts- und Wohnhauses, auf dem fünf Generationen der politisch einflussreichen Familie Adams lebten, ist jetzt die nationale Gedenkstätte Adams National Historical Park. Adams' Vater John (1691-1761) war Farmer, ein Nachfahre in der vierten Generation von Henry Adams (1583-1646), der im Jahr 1638 die Heimat der Familie das Dorf Barton St David in Somersetshire verließ und mit Frau und neun Kindern in die Massachusetts Bay Colony auswanderte. Adams Mutter war Susanna Boylston Adams, deren Familie aus Brookline stammte. Er war mit Abigail Smith verheiratet. Sie hatten sechs Kinder.

John Adams absolvierte das Harvard College 1755, lehrte an der Schule von Worcester und praktizierte als Rechtsanwalt in der Kanzlei von Rufus Putnam. 1758 trat er der Anwaltskammer bei. Adams betätigte sich schon früh als Schriftsteller und hielt die Entstehung der amerikanischen Kolonien fest.

Adams, der seit seinem achten Lebensjahr stark rauchte, litt ebenso wie George Washington unter dem Verlust sämtlicher Zähne. Anders als dieser weigerte er sich, ein Gebiss zu tragen, so dass Zuhörer sich oft beschwerten, er artikuliere sich vollkommen unverständlich. Er brach in seiner Amtszeit mehrfach zusammen und ließ seine Depressionen mit Hilfe einer Milch-Toast-Diät behandeln.

John Adams war kein populärer Volkstribun wie sein Cousin zweiten Grades, Samuel Adams; er nahm eher durch seine Eigenschaft als Verfassungsrechtler Einfluss auf die Geschicke des Staates. Er war zielstrebig, vehement und mutig bei der Verteidigung seiner Ideen. Dies erwies sich gleichzeitig als Hemmschuh für seine politische Karriere.

Religiös bekannte sich Adams zum Unitarismus.

In der Amerikanischen Revolution

Seinen Einfluss nutzte er zunächst im Hintergrund der Whigs während der Diskussionen um das Stempelsteuergesetz von 1765. Damals schrieb er die Meldungen nach Braintree an den Repräsentanten im Abgeordnetenhaus von Massachusetts. Im August 1765 schrieb Adams anonym vier beachtenswerte Artikel in der Boston Gazette (die auch in London 1768 als Eine Dissertation über das kanonische und feudale Recht veröffentlicht wurden), in denen er die Konflikte zwischen dem Individualismus und der Herrschaft darlegte. Im Dezember 1765 schrieb er eine Rede für den Gouverneur, in der er das Stempelsteuergesetz als rechtswidrig bezeichnete, weil das Gebiet von Massachusetts keinen Vertreter im britischen Parlament hätte.

1768 zog Adams nach Boston. 1770 verteidigte er mit der Hilfe von Josiah Quincy, Jr., die britischen Soldaten, die beim Boston-Massaker fünf Einwohner der Kolonie getötet hatten. Der Prozess endete mit Freispruch für den Offizier, der den Einsatzbefehl gegeben hatte, und zugleich für die meisten Soldaten, lediglich zwei Soldaten wurden des Totschlags für schuldig befunden.

John Adams war Mitglied des Kontinentalkongresses von 1774 bis 1778. Im Juni 1775 unterstützte er in der Absicht, die Vereinigung der 13 Kolonien herbeizuführen, die Ernennung von Washington als Oberbefehlshaber der Armee. Sein Einfluss auf die Kolonien war groß und er trieb die Unabhängigkeit der Kolonien von Großbritannien ungeduldig voran. Am 7. Juni 1776 half er bei der berühmten Resolution von Richard Henry Lee, dass »diese Kolonien - und naturrechtlich sollten sie dies - freie und unabhängige Staaten seien«, und niemand verfocht diese Resolutionen so eloquent und effektiv vor dem Kongress wie Adams.

Abbildung von Erik Acharius im „Nordisk familjebok“ (1904–1926)

Am 8. Juni 1776 wurde er zusammen mit Jefferson, Franklin, Livingston und Sherman in ein Komitee berufen, um die Unabhängigkeitserklärung auszuarbeiten; obwohl die Erklärung durch Thomas Jefferson geschrieben wurde, hatte Adams an den Debatten um die Erarbeitung den größten Anteil.

1778 segelte Adams nach Frankreich, um Silas Deane in der Amerikanischen Kommission dort abzulösen. Schon bald kehrte er nach Massachusetts zurück, um die Verfassung von Massachusetts von 1780 auszuarbeiten, die noch heute gültig ist.

Der Preußische Gesandte in Den Haag, Friedrich Wilhelm von Thulemeyer, kümmerte sich um 1784/1785 um die wichtige Handelsbeziehung zwischen Preußen und den Vereinigten Staaten vermittels seiner Kontakte mit dem damaligen Botschafter John Adams, sowie Thomas Jefferson und Benjamin Franklin.[2]

Adams segelte 1782 erneut nach Europa als Minister mit allen Vollmachten, um einen Friedensvertrag und einen Handelspakt mit Großbritannien abzuschließen. Jedoch waren die Voraussetzungen schlecht; die französische Regierung wünschte diese Verbindung nicht. John Jay und Adams misstrauten der französischen Regierung. Gegen die Stimme Franklins beschlossen sie, ihren Auftrag zu ändern und nun direkt mit der britischen Regierung zu verhandeln, ohne dass die Franzosen davon informiert worden wären.

Präsidentschaft

1796 besiegte Adams (71 Stimmen) in den amerikanischen Präsidentschaftswahlen Thomas Jefferson (68 Stimmen), nachdem der bisherige Präsident Washington auf eine weitere Kandidatur verzichtet hatte. Thomas Pinckney (59 Stimmen) wurde zwar hinter den Kulissen von Alexander Hamilton unterstützt, damit Jefferson nicht Vizepräsident wurde, weil Hamilton meinte, dass er Pinckney mehr unter Kontrolle hätte. Damit endete auch das Vertrauen und der Respekt von John und Abigail Adams gegenüber Hamilton.

Adams' vier Jahre als Haupt der Exekutive (1797–1801) wurden durch zahlreiche Intrigen geprägt; die Partei der Föderalisten brachte sich durch verschiedene Gesetze in Misskredit. Die Partei selbst drohte aufgrund der Streitereien auseinander zu brechen. Adams und Hamilton wurden erklärte Gegner, mehrere Mitglieder des Adams-Kabinetts hörten mehr auf Hamilton als auf den Präsidenten. Zudem wurden die USA in die europäischen Wirren verwickelt.

1800 sollte Adams erneut als Kandidat der Föderalisten für das Präsidentenamt auftreten. Sein Vertrauensverlust in der eigenen Partei und die gleichzeitige Popularität seines Gegners Thomas Jefferson bedeuteten schließlich seine Niederlage. Er zog sich ins Privatleben zurück und starb am 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung, nur einige Stunden später als Jefferson.

Literatur

  • James Truslow Adams: The Adams Family. Little Brown, Bosteon 1930
  • John Adams: Letters from the Hon. John Adams, to the Hon. Wm. Tudor, and others, on the events of the American Revolution. Quincy MA, 1818? (Digitalisat)
  • Ralph Adams Brown: The Presidency of John Adams. University Press of Kansas, Lawrence 1975
  • Gilbert Chinard: Honest John Adams. Little Brown, Boston 1933
  • John P. Diggins: John Adams. Times Books, New York 2003
  • Joseph J. Ellis: Passionate Sage: The Character and Legacy of John Adams. Norton, New York 1993
  • John E. Ferling: John Adams: A Life. University of Tennessee Press, Knoxville 1992
  • David McCullough: John Adams. Simon & Schuster, New York 2001

Weblinks

 Commons: John Adams – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. In England und damit auch in den britischen Kolonien galt bis zum Herbst 1752 der Julianische Kalender.
  2. The Online Library of Liberty

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