Birmingham (Alabama)
Birmingham
Spitzname: The Magic City, Pittsburgh of the South
Blick auf die Innenstadt Birminghams
Blick auf die Innenstadt Birminghams
Siegel von Birmingham
Siegel
Flagge von Birmingham
Flagge
Lage von Birmingham in Alabama
Jefferson County Alabama Incorporated and Unincorporated areas Birmingham Highlighted.svg
Basisdaten
Staat: Vereinigte Staaten
Bundesstaat: Alabama
County:

Jefferson County

Koordinaten: 33° 31′ N, 86° 49′ W33.524722222222-86.812777777778140Koordinaten: 33° 31′ N, 86° 49′ W
Zeitzone: Central Standard Time (UTC−6)
Einwohner:
– Metropolregion:
229.800 (Stand: 1. Juli 2009)
1.212.848 (Stand: 1. Juli 2009)
Bevölkerungsdichte: 591,8 Einwohner je km²
Fläche: 393,5 km² (ca. 152 mi²)
davon 388,3 km² (ca. 150 mi²) Land
Höhe: 140 m
Vorwahl: +1 205
FIPS: 01-07000
GNIS-ID: 0158174
Webpräsenz: www.birminghamal.gov
Bürgermeister: William A. Bell
Jefferson County Alabama Courthouse.jpg
Jefferson County Courthouse

Birmingham ist eine Stadt im Jefferson County im US-Bundesstaat Alabama, Vereinigte Staaten, mit 242.820 Einwohnern (Stand: Januar 2006). Die Stadtfläche beträgt 393,5 km².

Birmingham ist eine Industriestadt, hauptsächlich mit Baumwoll-, Elektro-, Zement- und chemische Industrie.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Das Gebiet des heutigen Birminghams war ursprünglich Jagdgebiet der Cherokee-, Choctaw- und Muskogee-Indianer. Eine erste Siedlung europäischer Einwanderer in diesem Gebiet wurde 1813 gegründet. Im Jahre 1861, während des Sezessionskrieges, wurde ein kleines Stahlwerk im heutigen Birmingham errichtet. Die Stadt Birmingham, benannt nach der gleichnamigen Stadt in England, wurde jedoch erst am 1. Juni 1871, mit dem Erreichen von zwei Eisenbahnlinien, gegründet.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wuchs die Stadt sehr schnell durch den Abbau der reichlichen Erzvorkommen und dem damit verbundenen Aufbau der Stahlindustrie und so stieg Birmingham zum „Pittsburgh des Südens“ auf. Das rasche Wachstum der Stadt, im Jahr 1880 nur 3.086 Einwohner, 1910 schon 132.685 Einwohner, sorgte für Birminghams Spitznamen, „The Magic City“ (Die Magische Stadt).

Bald überflügelte Birmingham Montgomery als größte Stadt in Alabama. Anfang der 1960er Jahre wendete sich jedoch das Blatt, denn das eher minderwertige Eisenerz war auf dem stagnierendem Weltmarkt nicht mehr konkurrenzfähig. 1950 arbeiteten noch mehr als 27.000 Menschen in den Stahlwerken, 1975 waren es nur noch 11.000, 1997 gar nur noch 1.400. Heutzutage ist das wirtschaftliche Bild der Stadt vom großem Universitätskrankenhaus, der University of Alabama at Birmingham (kurz: UAB) und vielen mittelständischen Unternehmen geprägt.

In den 1950ern und 1960ern wurden die Rassenkonflikte auch in Birmingham sehr stark ausgetragen. Zahlreiche Bombenattentate des Ku-Klux-Klans brachten Birmingham den Spitznamen „Bombingham“ bei. Das größte Attentat war am 15. September 1963, als eine Bombe in der 16th Street Baptist Church explodierte und vier schwarze Mädchen im Alter zwischen 11 und 15 Jahren in den Tod riss. Heute noch erinnert eine Inschrift an der Mauer der 16th Street Baptist Church an das Attentat und die Rassenkonflikte. Die Inschrift lautet:

Birmingham c 1916

„May Men learn to Replace Bitterness and Violence with Love and Understanding“ („Möge die Menschheit lernen Verbitterung und Gewalt durch Liebe und Verständnis zu ersetzen“)

Wie in vielen anderen amerikanischen Städten ging Birminghams Einwohnerzahl in den 1970ern, 1980ern und 1990ern zurück, während die Einwohnerzahl in den Vorstädten deutlich zunahm. Dies ist vor allem auf den Wegzug vieler (weißer) Bewohner aus den Städten in die Vorstädte zurückzuführen. Im Jahr 1979 wurde Richard Arrington zum ersten schwarzen Bürgermeister Birminghams gewählt. Er wurde viermal wiedergewählt, im Jahr 1999 endete seine fünfte und letzte Amtszeit.

Politik

Verwaltung

An der Spitze der Stadtverwaltung von Birmingham steht der Bürgermeister (Mayor), der von der Bevölkerung für eine Amtszeit von vier Jahren gewählt wird. Die Stadtverordnetenversammlung (City Council) besteht aus neun Mitgliedern und wird ebenfalls alle vier Jahre gewählt. Die Bürgermeisterwahl und die Stadtverordnetenwahl finden mit einem Abstand von zwei Jahren voneinander statt. Der amtierende Bürgermeister ist William A. Bell. Einer seiner Vorgänger, Larry Langford, wurde am Morgen des 1. Dezember 2008 von Beamten der Bundespolizei FBI festgenommen. Ihm wird Bestechlichkeit und Betrug vorgeworfen; 2010 wurde er zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt.[1]

Städtepartnerschaften

Birmingham unterhält eine Städtepartnerschaft mit folgenden Städten:

Bevölkerung

Die Stadt Birmingham hat ca. 242.820 Einwohner (Stand: Januar 2006). Ungefähr 99 % der Einwohner Birminghams wurden in den USA geboren. Der Anteil der afro-amerikanischen Einwohner beträgt ca. 73 %. Ein Viertel der Einwohner ist jünger als 18, das Durchschnittsalter ist 34 Jahre. Auf 100 weibliche Einwohner kommen 85,7 männliche. Das Durchschnittseinkommen eines Haushaltes beträgt 26.542 Euro. 24,7 % der Einwohner Birminghams leben unterhalb der Armutsgrenze.

Wirtschaft und Infrastruktur

Wirtschaft

Obwohl in den letzten 60 Jahren zurückgegangen, spielt die Eisenindustrie noch eine große Rolle in der Wirtschaft Birminghams. Das Medizin- und Gesundheitswesen spielt eine wichtige Rolle, seit das UAB Medical Center im Jahr 1945 eröffnet wurde. Mittlerweile ist die University of Alabama at Birmingham der größte Arbeitgeber der Stadt.

Verkehr

Birmingham ist durch einen Flughafen, den Birmingham-Shuttlesworth International Airport, mehreren Personenverkehr-Eisenbahnstrecken und durch die Interstates 20, 59 und 65 mit anderen Städten verbunden. Auf vierzehn Frachtverkehr-Eisenbahnstrecken und circa 100 Lastwagenstrecken wird die Stadt versorgt. Ein Dock, 32 Kilometer westlich von Birmingham, am Black Warrior River gelegen, bildet den Schifffahrtsweg nach Mobile. Birmingham verfügt über ein relativ kleines Nahverkehrssystem, das ausschließlich aus Buslinien besteht.

Medien

In Birmingham erscheint eine Tageszeitung, The Birmingham News. Eine zweite Tageszeitung mit dem Namen Birmingham Post Herald wurde im September 2005 eingestellt. Es gibt mehrere Wochenzeitungen und Magazine. Zudem werden in Birmingham sieben eigene Fernsehkanäle und circa 30 Radiosender ausgestrahlt.

Bildung

Im Birminghamer Schulsystem gibt es 52 Grundschulen, 16 Mittelschulen und 10 High Schools. Außerdem gibt es in Birmingham mehr als 50 Privatschulen und Konfessionsschulen. Neben der University of Alabama at Birmingham gibt es noch mehrere andere Universitäten. Zum Beispiel das Birmingham-Southern College, das Miles College und die Samford University. Das öffentliche Bibliothekensystem Birminghams besteht aus einer zentralen Bibliothek und 19 kleineren Bibliotheken.

Klima

Das gemäßigte Klima Birminghams ist von für mitteleuropäische Verhältnisse sehr warmen Sommern, milden Wintern und reichlich Niederschlag geprägt. Birmingham hat etwas weniger Niederschlag als Städte an der Golfküste und ist etwas kühler. Im Januar liegt die durchschnittliche Höchsttemperatur bei 11,7 °C, die durchschnittliche Niedrigsttemperatur liegt bei -0,1 °C. Im Juli ist die durchschnittliche Höchsttemperatur ca. 32,6 °C und die durchschnittliche Tiefsttemperatur beträgt 20,7 °C. Die jährliche Durchschnittstemperatur beträgt 17 °C. Schneefall ist in Birmingham sehr selten, der jährliche Durchschnitt liegt bei einem Zentimeter. Der durchschnittliche Jahresniederschlag beträgt ca. 1330 mm. März ist dabei der feuchteste Monat, Oktober der trockenste.

Die Frühlings- und Herbstmonate sind angenehm, aber auch wechselhaft. Kaltfronten bringen häufig starke, teilweise sehr starke, Gewitter und gelegentlich auch Tornados mit sich. Im Herbst gibt es weniger Niederschlag und weniger Stürme als im Frühling, der Herbst ist jedoch die zweite Sturmsaison. Birmingham liegt im Herzen eines Tornadogebietes, genannt Dixie Alley. In den Spätsommer- und Herbstmonaten wird Birmingham, aufgrund der Nähe zur zentralen Golfküste, gelegentlich von tropischen Stürmen und Hurrikans heimgesucht.

Birmingham, Alabama
Klimadiagramm (Erklärung)
J F M A M J J A S O N D
 
 
130
 
11
0
 
 
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14
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157
 
19
6
 
 
126
 
24
10
 
 
123
 
27
14
 
 
95
 
31
18
 
 
133
 
32
21
 
 
91
 
32
20
 
 
100
 
29
17
 
 
71
 
24
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110
 
18
5
 
 
130
 
13
2
Temperatur in °C,  Niederschlag in mm
Quelle: National Weather Service, US Dept of Commerce
Monatliche Durchschnittstemperaturen und -niederschläge für Birmingham, Alabama
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 10,9 13,8 18,9 23,7 27,2 30,8 32,2 31,7 28,8 23,7 18,1 13,2 Ø 22,8
Min. Temperatur (°C) −0,4 1,4 5,7 9,6 14,3 18,4 20,8 20,4 17,2 10,1 5,3 1,6 Ø 10,4
Niederschlag (mm) 129,5 119,9 157,2 126,0 123,2 94,7 133,4 91,2 99,8 71,4 110,0 130,0 Σ 1.386,3
Regentage (d) 8,9 7,9 9,2 7,9 8,4 7,4 10,6 7,5 6,7 5,1 7,7 8,4 Σ 95,7
T
e
m
p
e
r
a
t
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r
10,9
−0,4
13,8
1,4
18,9
5,7
23,7
9,6
27,2
14,3
30,8
18,4
32,2
20,8
31,7
20,4
28,8
17,2
23,7
10,1
18,1
5,3
13,2
1,6
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
N
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g
129,5 119,9 157,2 126,0 123,2 94,7 133,4 91,2 99,8 71,4 110,0 130,0
  Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez


Sehenswürdigkeiten

Die Long Life Lake Brücke im Birmingham Botanical Garden

In Birmingham befindet sich der Birmingham Botanical Garden, ein botanischer Garten mit einer Fläche von 273.000 m².

  • Sloss Furnaces National Historic Landmark - Industrie-Denkmal, ehemaliger Hochofen
  • Civil Rights District (Civil Rights Institute)
  • Kelly Ingram Park
  • 16th Street Baptist Church
  • 4th Avenue District
  • Alabama Jazz Hall of Fame
  • Five Points South District
  • Vulcan Statue
  • Arlington Home & Gardens
  • Birmingham Museum of Art

Söhne und Töchter der Stadt

Einzelnachweise

  1. [1], Washington Times

Weblinks


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