Order of the British Empire

The Most Excellent Order of the British Empire (kurz: Order of the British Empire) ist ein britischer Verdienstorden, der 1917 von König Georg V. gestiftet wurde. Er umfasst fünf Ordensstufen, die Anzahl der Mitglieder ist zahlenmäßig nicht begrenzt. Es ist der jüngste der britischen Ritterorden und der am häufigsten verliehene. Da mit dem Order of the British Empire auch zahlreiche Bürger fremder Staaten ausgezeichnet werden, ist er außerdem der britische Verdienstorden mit den weitaus meisten ausländischen Ehrenmitgliedern.

Inhaltsverzeichnis

Ordensgliederung

Die Mitglieder des Ordens sind in fünf Stufen gegliedert:

  1. Knight Grand Cross oder Dame Grand Cross (GBE)
  2. Knight Commander (KBE) oder Dame Commander (DBE)
  3. Commander (CBE)
  4. Officer (OBE)
  5. Member (MBE)

Die Gesamtheit der Ordensmitglieder ist in eine zivile und in eine militärische Abteilung (Civil Division und Military Division) gegliedert, wobei das Band der Military Division bei allen Abstufungen einen grauen Mittelstreifen aufweist, der bei der Civil Division fehlt. Souverän des Order of the British Empire ist der jeweilige britische Monarch, zur Zeit also Königin Elisabeth II. Zu dem fünfklassigen Orden gehörte bis 1993 eine affiliierte Medaille, die British Empire Medal (BEM). Im Oktober 2011 kündigte Premierminister David Cameron an, diese Medaille als Anerkennung für herausragende Leistungen im kommunalen Bereich wieder einzuführen. Die ersten von rund 300 geplanten Verleihungen im Jahr sollen im Zusammenhang des diamantenen Regierungsjubiläums von Königin Elisabeth II. erfolgen. Anders als bei den regulären Ordensstufen, die üblicherweise von der Monarchin selbst überreicht werden, ist vorgesehen, dass die Medaillen durch die Lord Lieutenants der einzelnen Grafschaften ausgehändigt werden.[1]

Insignien

MBE (zivile Abteilung), Vorder- und Rückseite
Bruststern zum GBE

Die beiden unteren Ordensstufen, Member („Mitglied“) und Officer („Offizier“), werden wie abgebildet am Band getragen, wobei das Ordenszeichen eines Member silber-, das eines Officer goldfarben ist. Das Kreuz des Commander („Komtur“) ist blau emailliert und wird als Halsorden getragen. Frauen tragen diese drei Stufen stets an der Damenschleife.

Für die Insignien der Knight Commander und Dame Commander („Großkomtur“) gilt dasselbe wie für das Kreuz der Commanders, allerdings gehört dazu noch ein Bruststern. Das Grand Cross („Großkreuz“) wird als Hüftdekoration an einer Schärpe (Schulterband) getragen, wozu ebenfalls ein Bruststern gehört.

Verleihung

Künstler Stephen Wiltshire mit der Insignie eines MBE

Wie die meisten anderen Orden und Ehrenzeichen des Vereinigten Königreichs wird der Order of the British Empire aufgrund einer Nominierung durch den Premierminister vergeben, wobei heute jede Person Vorschläge an die Regierung machen kann, wer ausgezeichnet werden soll. In den Rathäusern und Gemeindeämtern stehen Informationsbroschüren und Formulare zur Verfügung und wird über die Bedingungen von Vorschlägen beraten. Für die Auszeichnung von Ausländern einschließlich ausländischer Diplomaten sind das britische Außenministerium beziehungsweise die diplomatischen Vertretungen des Vereinigten Königreichs zuständig, die die Empfehlung an das Büro des Premierministers weiterleiten.

Durch die Verleihung der obersten beiden Stufen des Order of the British Empire können Bürger des Vereinigten Königreiches sowie Bürger jener Commonwealth-Staaten, die den britischen Monarchen als ihr Staatsoberhaupt anerkennen (Commonwealth Realms), in den Adelsstand erhoben werden. Die Knights Grand Cross und die Knights Commander werden anlässlich der Ordensverleihung (investiture) durch den Monarchen zum Ritter (Knight) geschlagen und führen danach den Titel Sir vor ihrem Vornamen. Dames Grand Cross und Dames Commander erhalten zwar keinen Ritterschlag, gelten aber ebenfalls als geadelt und führen den Titel Dame. Wie die Ehefrauen aller britischen Knights dürfen auch die Ehefrauen von Knights Grand Cross und Knights Commander des Order of the British Empire den Zusatz Lady vor ihrem Namen führen; ein vergleichbares Privileg besteht für die Ehemänner der Dames Grand Cross und Dames Commander nicht. Die Titel eines Knight oder einer Dame werden von königlichen Prinzen und den Peers in der Regel nicht geführt, es sei denn, ihr Name wird in voller Länge wiedergegeben.

Geistliche erhalten die Ritterwürde (knighthood) nicht, ebenso wenig wie die ausländischen Mitglieder des Ordens. Wer nicht Bürger des Vereinigten Königreiches oder des Commonwealth ist, für den besteht die Mitgliedschaft im Orden ehrenhalber (umgangssprachlich oft als honorary knighthood bezeichnet). Ausländer, die eine der obersten beiden Stufen des Order of the British Empire erhalten und danach in der Presse oft als „von der Queen zum Ritter geschlagen“ bezeichnet werden, wie etwa Bill Gates, dürfen sich daher nicht „Sir William Gates III“ nennen, sondern heißen korrekt „William Gates III, KBE“.

Geschichte

König Georg V. stiftete den Orden am 4. Juni 1917, um Lücken im System der Orden und Ehrenzeichen des Vereinigten Königreichs (British Honours System) zu schließen. Bis dahin war der Order of the Bath traditionell für hohe Offiziere und Zivilbeamte vorgesehen, während mit dem Order of St Michael and St George fast ausschließlich Diplomaten für Verdienste im Ausland ausgezeichnet wurden. Den Royal Victorian Order erhielten nur jene, die im persönlichen Umfeld der königlichen Familie gedient hatten (meist Mitglieder des Hofstaates).

Da es aber auch viele andere gab, die sich bedeutende Verdienste um das Land erworben hatten, wollte George V. einen neuen Verdienstorden schaffen, die auch andere Kategorien von hervorragenden Leistungen abdecken konnte. Schließlich wollte er auch jene vielen Landsleute ehren, die sich im Ersten Weltkrieg verdient gemacht hatten.

In der Folge entwickelte sich der Order of the British Empire zum häufigsten verliehenen britischen Verdienstorden. Die Stufen Member (MBE) und Officer (OBE) werden meist für besondere Leistungen auf politischem, wirtschaftlichem, kulturellem, geistigem oder ehrenamtlichem Gebiet verliehen und stellen – im Hinblick auf die Praxis und Häufigkeit der Verleihungen – in gewisser Weise das britische Gegenstück zum deutschen Bundesverdienstkreuz dar. Da die Regierung des Vereinigten Königreichs mit dem Order of the British Empire nicht nur britische Staatsbürger und Bürger des Commonwealth auszeichnet, finden sich unter den Ordensmitgliedern heute zahlreiche Personen aus fast allen Staaten der Welt.

Kapelle

Der Order of the British Empire besitzt seit 1960 eine eigene Ordenskapelle. Sie befindet sich am östlichen Ende der Krypta der St. Paul's Cathedral in London, die auch Heimat des Order of St. Michael and St. George ist. Aufgrund der hohen Mitgliederzahl des Ordens werden die Ordensfeiern heute nicht mehr in dieser Kapelle, sondern im Hauptschiff der Kathedrale abgehalten. Gottesdienste für den gesamten Orden finden alle vier Jahre statt – zuletzt im Mai 2008. Anders als etwa in der Kapelle des Order of St. Michael and St. George hängen in der Kapelle des Order of the British Empire kaum Wappen, Banner und sonstige Abzeichen von Ordensmitgliedern. Einzig die Banner der Ordensritter aus der königlichen Familie sind zu sehen.

Ordensträger (Auswahl)

Siehe auch: Kategorie Träger des Order of the British Empire

– Nur die höchste Stufe wird aufgeführt –

Knight/ Dame Grand Cross

Knight Commander

Dame Commander

Commander

Officer

Member

Literatur

Weblinks

 Commons: Order of the British Empire – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. bbc.co.uk: British Empire Medal to return says David Cameron. Zugriff am 3. November 2011.

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